Forêt méditerranéenne

Pages: 10 (2480 mots) Publié le: 19 août 2011
Dossier de l’environnement de l’INRA, n°21

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Protection de la forêt méditerranéenne contre les incendies et biodiversité
Michel Étienne
INRA - Unité d’Écodéveloppement Site Agroparc, 84914 Avignon cedex 9 etienne@avignon.inra.fr

À partir des années 1970, des aménagements de défense de la forêt contre les incendies (DFCI) ont été mis en place en forêt méditerranéenne. Leur principalobjectif était de créer des discontinuités au sein des massifs forestiers au moyen de bandes régulièrement débroussaillées (Étienne, 1996). Ces aménagements ont été mis en place selon deux stratégies contrastées de gestion de l’espace. Dans un cas, la gestion reste exclusivement forestière et des bandes pare-feu sont régulièrement entretenues de façon mécanique, sur des dispositifs généralementlinéaires et ne concernant qu’une très faible proportion de l’espace forestier (toujours moins de 5%). Dans l’autre cas, la gestion est partagée avec une exploitation d’élevage qui fait pâturer son troupeau sur de grandes coupures de combustible, généralement alvéolaires et souvent semées de plantes fourragères, voire régulièrement fertilisées. Ces aménagements sylvopastoraux concernent alors une partimportante de l’espace boisé (10 à 20%) et impliquent une transformation durable de la forêt. La faible efficacité, le coût d’entretien et l’absence de maîtrise de la dynamique naturelle sur les dispositifs du premier type ont amené le développement de nombreux aménagements du deuxième type, développement renforcé par la mise en place des mesures agri-environnementales puis des contratsterritoriaux d’exploitation (CTE) en appui aux systèmes d’élevage participant à la protection de la forêt méditerranéenne contre les incendies. Ces aménagements sylvopastoraux affectent aussi bien les caractéristiques fonctionnelles des stations forestières que la structuration globale du massif forestier. Face à ces transformations que certains écologues n’hésiteraient pas à qualifier de perturbations,deux questions fondamentales ont été soulevées au cours de ces dernières années. Dans quelle mesure ces aménagements peuvent-ils avoir un effet durable sur la biodiversité et l’état final de l’environnement ainsi créé est-il pire ou meilleur que la situation de départ ?

Effet sur la biodiversité stationnelle
Les travaux récents menés sur l’impact du débroussaillement sur la richesse floristiqued’écosystèmes méditerranéens ont montré que ce traitement permettait soit l’apparition d’un cortège de nouvelles espèces au détriment des espèces des milieux fermés (Hadar et al., 1999), soit un enrichissement net de la flore (Étienne, 2000). La technique de dégagement de la strate arbustive est souvent la cause principale des substitutions d’espèces observées. Le broyage mécanique va favoriserles espèces capables de rejeter au détriment des espèces se régénérant obligatoirement par semis. S’il est trop fréquent, il va mettre en danger la régénération de la forêt. Le brûlage dirigé va également favoriser les espèces à rejet mais aussi certaines espèces dites pyrophytes dont la germination est stimulée par le passage du feu. Il peut aussi accentuer la prédominance des espèces forestières àécorce épaisse (pins, chênes) au détriment des espèces feuillues à écorce fine (érables, frênes, sorbiers). Enfin, le dessouchage entraîne une élimination presque radicale des espèces à rejet et une recomposition complète des horizons supérieurs du sol, facteurs qui favorisent l’installation d’espèces héliophiles de milieux pauvres. Si le pâturage d’animaux domestiques est associé à l’ouverturedu milieu, la modification est prolongée et des changements importants sont enregistrés, dans un deuxième temps, dans la richesse

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Agriculture et biodiversité des plantes

floristique des stations comme dans leur structure et composition. Même si le pâturage ne suffit pas, à lui tout seul, à endiguer la fermeture du sous-bois, il est capable d’engendrer des substitutions d’espèces en...
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