Genetique du vieillissement

Pages: 16 (3952 mots) Publié le: 1 janvier 2012
CHAPITRE 6 GÉNÉTIQUE DU VIEILLISSEMENT
Tous les êtres humains ne sont pas égaux devant la mort. Dès leur naissance, certains sont voués par l’état de leurs gènes à une vie brève et misérable. D’autres vivent très vieux sans pratiquement jamais être malades. Certaines combinaisons de gènes prédisposent à vivre longtemps. Les biologistes s’efforcent de les identifier.

SOMMAIRE

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6.1.Manifestations du vieillissement chez les patients progériques………………………………………..2 6.1.1. Vieillissement de la peau……………………………………………………………………………………………...2 6.1.2. Activité des gènes dans les cellules du derme………………………………………………………………..2 6.2. Facteurs de longévité…………………..…………………………………………………………………………………...3 6.3. Gènes déterminant la longévité…………………………………………………………………………………………4 6.3.1.Gérontogènes……………………………………………………...……………………………………………………...4 6.3.2. Gènes dont les produits contrôlent le transport des lipides…….………..………………………………5 6.3.3. Gènes dont l’inactivation peut raccourcir la vie………...……………………………………………………..6 6.4. Les secrets des centenaires……………………………………………………………………………….……………..7 6.4.1. État des télomères………………………………………………………….……………………………………………7 6.4.2. Métabolisme debase…………………………………………………………………………………………………...8 6.5. Perspectives……………………………………………………………………………………………………………………..8 6.6. Conclusion………………………………………………………………………………………………………………………..8 Bibliographie……………………………………………………………………………………………………………………………9

M

algré les nombreux travaux réalisés sur la sénescence et le progrès rapide des techniques, ce phénomène reste en grande partie mystérieux. En particulier, il est difficile d'évaluer la part qui

revient à l'une ou l'autre forme de sénescence dans la détériorationgénérale des fonctions qui caractérise la vieillesse. Pour essayer de résoudre ces problèmes, plusieurs groupes de chercheurs ont entrepris d'étudier l'état ou l'activité des gènes chez les personnes qui vieillissent prématurément (les patients progériques), ou font preuve d'une longévité exceptionnelle (les centenaires).

Chapitre 6. Génétique du vieillissement

6.1. MANIFESTATIONS DU VIEILLISSEMENTCHEZ LES PATIENTS PROGÉRIQUES

Une des manifestations les plus visibles du vieillissement consiste en une altération de la peau.
Comme ce phénomène est accéléré chez les patients progériques, il est intéressant de voir si la mutation responsable du syndrome modifie dans les cellules de la peau l'activité des gènes contrôlant la sénescence réplicative et la sénescence métabolique. En principe,les deux couches de cellules qui recouvrent le corps devraient être inégalement affectées par l'une et l'autre forme de sénescence. 6.1.1. VIEILLISSEMENT DE LA PEAU La couche superficielle de la peau (l'épiderme) se renouvelle constamment. Ses cellules ont une durée de vie d'environ un mois. Seules les cellules souches* localisées dans la couche basale ont une activité mitotique. Les cellulesfilles migrent vers la surface, en subissant un processus de différenciation continu, qui se termine par la formation de lamelles de kératine. Comme elles se divisent en permanence, les cellules souches de l'épiderme arrivent peut-être à épuiser leur pouvoir de prolifération chez les patients progériques, ce qui pourrait empêcher le renouvellement des kératinocytes et modifier l'aspect de la peau. Lacouche profonde de la peau (le derme) se renouvelle moins rapidement. Elle est pauvre en cellules et se compose pour l'essentiel d'une matrice extracellulaire* sécrétée par les fibroblastes, dont la plupart sont en arrêt mitotique et ne se remettent à proliférer que lors de la cicatrisation des plaies ou de la mise en culture. Les cellules du derme ne devraient jamais épuiser leur capacité deprolifération, donc souffrir de la sénescence réplicative. Elles devraient surtout ressentir les effets de la sénescence métabolique. La matrice extracellulaire devrait également souffrir de cette forme de sénescence, parce que les radicaux oxydants attaquent les fibres de collagène, qui perdent peu à peu...
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