Histoire de la bière

Pages: 5 (1183 mots) Publié le: 5 mars 2011
La bière, toute une histoire : des origines à la dégustation


Histoire d’eau, d’orge et de houblon…
Si la fameuse boisson ne fut désignée sous le nom de « bière » qu’à partir de 1435, ses origines remontent à plus de 8000 ans. Des matières premières naturelles au choix du contenant final, la bière implique le respect d’une tradition voire d’un rituel : un subtil mélange de saveurs et degestes précis.

À l’origine, tout n’était qu’eau et céréales…
• Les premières traces de fabrication brassicole remontent à 6000 ans avant Jésus Christ (grands contenants servant à fabriquer et à conserver une boisson proche de la bière retrouvée à Jéricho) : consommation en Mésopotamie d’un simple mélange d’eau et de céréales (épeautre ou orge pure), aromatisé de miel, de cannelle ou de dattesappelé « Sikaru ».
• Chez les Gaulois, la « brace » ou « cervisia » est fabriquée par les femmes selon une recette très proche de celle d’aujourd’hui déclinée par les brasseurs : de l’orge moulue mélangée à de l’eau, le tout étant ensuite chauffé et aromatisé.
• En 1489, Charles VIII définit les statuts des brasseurs de Paris et utilise le terme de « bière ». La bière doit désormais êtreuniquement fabriquée par des Maîtres Brasseurs et à partir de trois ingrédients : du grain, de l’eau et du houblon.
• Au XIXe siècle, la pasteurisation favorise l’essor du marché brassicole : première installation frigorifique dans une brasserie à Marseille en 1859. Le froid industriel est né et avec lui apparaît la fermentation basse.
• Aujourd’hui, la fabrication de la bière requiert toujours lesmêmes ingrédients essentiels : eau, houblon, orge / malt, levure, dans le plus pur respect des conditions d’hygiène. Seuls 2 g de houblon et 10 g de levure entrent dans l’élaboration d’un litre de bière.

Une bière, oui, mais laquelle ?
Transformée en malt, l’orge (céréale à paille composée d’épis aux longues barbes) apporte couleur et saveur à la bière. Il existe différents malts. Les brasseursutilisent un crescendo qui varie en fonction des recettes :
- les malts pâles font la finesse et le moelleux des bières blondes ;
- les malts dits caramel apportent leur couleur ambrée aux bières rousses ;
- les malts bruns et noirs, qui subissent en plus une torréfaction, confèrent aux bières brunes la couleur acajou et un petit goût de café.
Pour un litre de bière, l’on compte environ 140 gde malt.
La majorité des bières sont des bières blondes de fermentation basse, caractérisées par une mousse fine et un arôme subtil > 1664, Kronenbourg, Kanterbräu, Gold.
Viennent ensuite d’autres bières, elles aussi fruits de l’interaction de plus de 600 composants organoleptiques.
• Les Abbayes : très aromatiques et épicées, souvent d’origine belge, elles respectent les recettesélaborées par les moines > Grimbergen.
• Les Blanches : souvent issues du brassage du malt et du froment, elles contiennent d’autres épices comme la coriandre ou l’écorce d’orange amère > 1664 blanche.
• Les Stouts : une bière brune avec une mousse très crémeuse et compacte, avec des arômes grillés que crée l’orge torréfiée > Wilfort.
• Les Ales : une robe ambrée aux reflets cuivrés, un accentfruité dû à une fermentation rapide et chaude > Wel Scotch.

Au-delà du savoir-faire : savoir servir et savoir déguster
Servir la bière représente tout un art. Quand le produit élaboré se retrouve entre les mains du consommateur (bouteille ou boîte métallique) voire dans son verre, une autre tradition se perpétue : celle des gestes liés à la découverte de la boisson brassicole et à sesmodes de consommation.

Les 5 sens en éveil
De la prise en main à la mise en bouche, les sensations s’enchaînent.
• La vue et le toucher : vous identifiez pour commencer l’emballage et l’étiquette ; appréciez en un coup d’œil la qualité de la bière choisie, la meilleure façon de la stocker et de la déguster. La bière doit être conservée à l’abri de la lumière, entre 7° et 9° C ou dans votre...
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