Histoire xxème siècle

Pages: 14 (3402 mots) Publié le: 8 janvier 2011
La IVe République et la décolonisation (1946-1958)

Dans les mois qui suivent la Libération, la France entre dans une période d’euphorie à la mesure de la souffrance et des privations qu’elle a connues pendant près de cinq ans. Cette euphorie est incarnée par la renaissance culturelle qui a lieu autour du quartier de Saint-Germain-des Prés, situé sur la rive gauche de la Seine, au cœur deParis. La jeunesse parisienne y célèbre la liberté retrouvée. Parallèlement à ces développements, un climat de vengeance s’est installé, c’est l’épuration. Des milliers d’anciens collaborateurs sont condamnés par la justice et des centaines sont fusillés, plusieurs milliers d’autres ont déjà été exécutés sommairement par des milices incontrôlées, en dehors de tout tribunal. Certaines femmes accuséesd’avoir eu des relations avec les nazis sont tondues et soumises à la vindicte publique. Le maréchal Pétain est quant à lui condamné à mort en août 1945 mais sa peine est commuée en détention à perpétuité, en raison de son âge.

Dès 1945, le gouvernement provisoire de De Gaulle s’engage dans des réformes radicales : nationalisations de grandes banques et entreprises, droit de vote pour les femmes,création de la Sécurité Sociale. En même temps, l’Assemblée élue en octobre 1945, dominée par les partis de gauche, prépare le projet d’une nouvelle Constitution largement basée sur le concept de la IIIe République. Le général de Gaulle, partisan d’un exécutif fort qui selon lui a toujours manqué au système précédent, n’approuve pas cette orientation, et cette position de principe l’oblige àdémissionner en janvier 1946. La Constitution est finalement approuvée par référendum en octobre et le socialiste Vincent Auriol devient le premier président de la IVe République, en janvier 1947. Toutefois, les désaccords au sein de la gauche apparaissent très vite, les communistes quittent ainsi le gouvernement en mai et rejoignent les gaullistes dans l’opposition. L'une des causes principales de cesdisputes est l'attitude à adopter vis-à-vis de l’aggravation de la crise indochinoise, qui a éclaté au cours de l’année précédente.
En fait, les conflits émergents dans les colonies de la IIIe République vont être une source permanente d'ennuis pour la IVe République. Les conditions ont changé : la guerre a affaibli l’autorité de la métropole et les colonies qui sont restées libres ont joué unrôle stratégique important durant le conflit. Par ailleurs, l’Angleterre a formé le Commonwealth et s’est déjà engagée dans une politique de décolonisation, ce qui fournit des arguments aux indépendantistes qui veulent se libérer à leur tour de l’empire français. Le Vietnam, occupé par les Japonais pendant la guerre, a profité de la libération pour proclamer son indépendance en 1945, ce que la Francenaturellement refuse. Hô Chi Minh, le dirigeant communiste des forces vietnamiennes, organise la résistance dans le nord, avec l’appui de l’Union Soviétique dans un premier temps, puis de la Chine à partir de 1949. Pendant huit longues années de guérilla épuisante que l’opinion publique a nommée la "sale guerre", l’armée française s’enlise dans la jungle indochinoise sans enregistrer de victoiredécisive. En 1954, la bataille meurtrière de Diên Biên Phu précipite la fin du conflit : isolée dans une vallée, l’armée française est assaillie pendant plusieurs mois sous le déluge de feu des troupes ennemies et doit finalement capituler le 7 mai. Ce désastre entraîne la chute immédiate du gouvernement en métropole. Le socialiste Mendès France, le nouveau président du Conseil, partisan de lapaix en Indochine et de la décolonisation, forme un gouvernement où figure déjà François Mitterrand. Mendès France signe en juillet 1954 les Accords de Genève, qui entérinent l’indépendance du Laos et du Cambodge et partagent le Vietnam en deux zones, au nord et au sud du 17e parallèle. L’indochine, où 100.000 soldats français ont trouvé la mort durant huit années de guerre, disparaît ainsi de...
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