Histoire

1026 mots 5 pages
Kézako ?

Les Grandes Découvertes sont une période historique que l’on situe aux environs des XVe et XVIe siècle, parallèlement à la Renaissance. Elles concernent principalement l’Occident chrétien, qui se lance peu à peu à la conquête des mers et transforme radicalement le visage du monde. A l’issue de cette période, quasiment tous les continents, sauf l’Australie, sont interconnectés par des relations commerciales. C’est aussi une période de bouillonnement intellectuel et technologique.

Origines

Plusieurs phénomènes expliquent les Grandes Découvertes. On peut les grouper en 3 parties.

Une origine intellectuelle

Il faut tout d’abord savoir qu’à l’époque, le monde est considéré comme étant une sphère ; cette sphère est au centre du monde, le soleil et les étoiles tournent autour d’elle. Les différentes planètes tournent sur un principe de « cercle » ou de « ciels » : il y en a selon les écoles 7 ou 9.

Après bien des controverses, cette vision platonicienne domine et perdurera jusqu’au XVIIe siècle avec les avancées de Copernic et Galilée, non sans mal. La géographie, initiée sous l’antiquité grecque par Ptolémée, connaît elle aussi une forte expansion à la fin du Moyen Age. L’arrivée de l’imprimerie au XVe siècle accentue le foisonnement intellectuel sur la vision du monde. De nombreux voyages en orient font également travailler l’imagination comme celui de Jean de Mandeville au XIVe siècle, Guillaume de Rubrouck en Mongolie, Marco Polo en Chine…

Il y a aussi une origine religieuse ; de nombreux mythes coexistent. Les Chrétiens rêvent ainsi du « prêtre Jean », héritier d’une tribu perdue d’Israël et dont le royaume viendrait à l’aide de l’occident pour prendre l’islam en tenailles. On évoque aussi le mythe du royaume des Amazones, celle du moine irlandais saint Brandan, qui aurait découvert des terres mythiques loin à l’ouest, ou encore le mythe de l’Atlantide, du royaume du roi Salomon, etc. Dans tous les cas, il s’agit de contrées

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