Incipit

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Incipit
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Incipit de Jacques le Fataliste.L'incipit est le début d’un texte littéraire, en général d’un roman (du latin incipio, is, ere : « commencer »).

À l'origine (et encore actuellement), il désigne le ou les premiers mots d'une prière latine, chantée ou non. Souvent, ces mots sont pris pour titre. On désigne ainsi, par exemple, le Gloria, le Magnificat, le Salve Regina, le Victimæ paschali laudes et un grand nombre d'autres textes de la liturgie catholique. Dans ce domaine, on parle aussi d'incipit musical.

Par extension, ce sont également les premiers mots d'un livre.

Dans le seul domaine du roman, on désigna tout d'abord par ce terme la première phrase du texte, aussi nommée « phrase-seuil ». Par élargissement du sens, il désigne aujourd’hui le plus souvent le début de l'ouvrage, de longueur variable selon les nécessités de composition ou d’étude scolaire qui le découpent. Il peut ne durer que quelques phrases, mais peut aussi concerner plusieurs pages. Dans le cas d’un article (d’encyclopédie ou de journal), d’un descriptif ou encore d’une note technique, on parle souvent de « chapeau » pour désigner l’incipit destiné à « accrocher » l’attention du lecteur.

Par opposition à l’incipit, l’excipit (en réalité l'explicit) est la fin d’un chapitre, d’un ouvrage. Là aussi la longueur varie: les derniers paragraphes, les dernières phrases...

Rôle de l’incipit[modifier]
L’incipit répond généralement à trois caractéristiques: il informe, intéresse et noue le pacte de lecture.

Il informe en mettant en place les lieux, les personnages et la temporalité du récit. Il peut même, comme chez Diderot dans Jacques le fataliste ou comme Balzac par exemple dans Le Père Goriot, apostropher le lecteur et signer un contrat explicite avec lui : « Ainsi ferez-vous, vous qui tenez ce livre d'une main blanche, vous qui vous enfoncez dans un moelleux fauteuil en vous disant :

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