inegalites de leconomie numerique

Pages: 13 (3138 mots) Publié le: 25 août 2014
ISSN 1251 - 8107

QUATRE PAGES

juillet 2002

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Inégalités et
économie numérique :
comparaisons transatlantiques
La diffusion des technologies de l’information et des communications est souvent présentée comme responsable du développement des inégalités de
salaires et d’emploi des deux côtés de l’Atlantique dans les vingt dernières
années. Selon l’hypothèse du biaistechnologique, les TIC profiteraient essentiellement aux travailleurs qualifiés dont elles augmenteraient la productivité,
les rémunérations et les opportunités d’emploi. Pourtant, les enseignements de
comparaisons entre l’Europe et les Etats-Unis convergent pour montrer qu’il n’y
a pas de relation univoque et prédéterminée entre les nouvelles technologies
de l’information et des communications d’unepart, et les inégalités de salaires
ou d’emploi d’autre part.
Depuis plus de vingt ans, la situation des travailleurs peu qualifiés s’est détériorée du
point de vue de l’accès à l’emploi et des
rémunérations. C’est le cas dans la plupart
des pays industrialisés, même si le constat
diffère des deux côtés de l’Atlantique. Les
inégalités de salaire se sont les plus développées aux Etats-Unis,alors que les inégalités d’emploi se sont surtout creusées en
Europe, particulièrement en France. Pour
expliquer ces évolutions, on a recherché des
facteurs à la fois structurels et communs à
l’ensemble des pays industrialisés. De nombreux travaux ont ainsi discuté les effets de la
concurrence des pays à bas salaires dans une
économie de plus en plus mondialisée, ceux
de l’expansion dutertiaire et du déclin de
l’industrie, l’impact des changements dans la
structure des coûts relatifs du travail ou
encore du rôle de l’éducation et de la formation. Au-delà de toutes ces explications, c’est

l’avènement de l’économie numérique au
travers de la diffusion des nouvelles technologies de l’informa1. Une définition large des
tion et des communi- TIC inclut tous les produits
cations(TIC)1 qui est et les processus de production qui utilisent un microle plus souvent rendu processeur. Une définition
responsable de la étroite les limite à certaines
catégories, telles que les
montée des inégalités ordinateurs personnels, les
et
de salaire et d’em- réseaux informatiques de
les développements
l’Internet.
ploi.

Pas de déterminisme
technologique
Alors que pour de nombreuxobservateurs,
l’automatisation des processus de production
des années soixante et soixante-dix conduisait à un accroissement de la productivité
des travailleurs peu qualifiés, à l’origine d’un
mouvement de «dé-qualification» des

1

métiers ouvriers, les économistes américains décrivent l’effet inverse dans les
années quatre-vingt et quatre-vingt-dix :
la diffusion des TIC profiteraitbeaucoup
plus à la main-d’œuvre qualifiée, dont
elle augmenterait la productivité et les
rémunérations, qu’à la main-d’œuvre
peu qualifiée dont elle détériorerait les
perspectives d’emploi. L’ordinateur et ses
dérivés remplaceraient donc la maind’œuvre d’exécution en renforçant l’efficacité de la main-d’œuvre de conception.
L’hypothèse est connue chez les économistes sous le nom de «biaistechnologique». Il s’agit là d’un concept formé à
l’origine pour rendre compte des utilisations relatives du capital et du travail
dans la croissance. Le progrès technique
est neutre s’il laisse inchangé la répartition de la valeur ajoutée entre capital et
travail. Il est biaisé en faveur d’un facteur
donné si sa part augmente tendanciellement dans la valeur ajoutée. La nouveauté est d’évoquerun biais de progrès
technique au sein même du facteur travail. Les TIC seraient biaisées en faveur
du travail qualifié au détriment des travailleurs peu qualifiés. Leur diffusion
expliquerait ainsi la baisse de la part du
travail non qualifié dans la valeur
ajoutée, au travers d’une baisse des
rémunérations relatives, lorsqu’elles sont
suffisamment flexibles, ou au travers
d’une baisse de...
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