La culture

9689 mots 39 pages
La culture

Introduction

Dans l’usage courant du terme, le mot "culture" renvoie à l’idée de posséder des connaissances diverses : arts, histoire, sciences…on parle dans ce sens de quelqu’un de cultivé. Mais en philosophie, la notion de culture est à la fois plus précise et plus vaste, elle se comprend en opposition avec celle de nature : est culturel tout ce qui n’est pas naturel, ce qui suppose l’intervention humaine par opposition avec ce qui existe antérieurement à cette intervention. Une trace de ce sens apparaît dans le mot"agriculture" littéralement la culture de la terre, ce que la main de l’homme fait pousser en opposition à la nature. Cette définition reste pourtant insuffisante puisqu’elle est doublement négative (on définit la culture par opposition à la nature mais sans encore dire ce que sont positivement l’une et l’autre.) Or, s’agissant de l’homme, la difficulté consiste à trouver un critère qui précisément permette de faire la distinction entre le naturel et le culturel, où passe la limite dans quelles mesures pouvons nous affirmer que l’homme ne vit pas intégré dans l’ordre naturel mais dans un environnement culturel fabriqué par lui-même ? Certes, en tant que vivant parmi les vivants, l’être humain appartient à la nature (il naît, il croît, il meure, il se nourrit, il se reproduit.) Mais le naturel chez l’homme semble toujours l’objet d’une élaboration seconde au sens où il est constamment transformé et réinterprété par la culture : la sexualité humaine par exemple ne peut être dite naturelle dans la mesure où elle n’est pas exclusivement reproductive (ce qui est le cas de la majorité des vivants à reproduction sexuée à quelques rares exceptions près : les bonobos.) Surtout, la sexualité humaine est marquée culturellement par le fait qu’elle est normée. L’ethnologue Claude Lévi-Strauss a montré qu’il existait un interdit universel repérable dans toutes les sociétés connues, celui de l’inceste (même si la définition de l’inceste varie

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