La figure du basileus dans le roman d'alexandre du pseudo-callisthène

29144 mots 117 pages
PREFACE

En 323 avant J-C, Alexandre meurt après avoir conquis l'ensemble du monde connu, depuis les rivages de la Thrace jusqu'aux bords de l'Indus et de l'Oxus. Ses compagnons[1] relatèrent sa vie, ses expéditions ou ses rencontres. Ainsi, Clitarque[2], Ptolémée[3], Néarque[4], Callisthène[5] ont rédigé des écrits qui sont malheureusement perdus pour nous aujourd'hui. Par la suite, des historiens qui voulurent retracer les expéditions d'Alexandre s'inspirèrent d'eux pour rédiger une Vie d'Alexandre. On a ainsi conservé Diodore de Sicile[6] (entre 54 et 36 avant J-C), Quinte-Curce[7] (du Ier siècle ou du IIe après J-C), Plutarque[8] (environ 40 et 120 après J-C), Arrien[9] (IIe siècle après J-C)... Au fil des siècles, certains inventèrent des faits qu'ils prêtèrent à Alexandre afin de le magnifier[10]. C'est de cette légende que naquit le Roman d'Alexandre au IIIe siècle de notre ère[11]. D'abord attribuée à Callisthène, on a préféré garder quelques réserves en nommant communément son auteur le « Pseudo-Callisthène»[12]. De cette première version, en effet, dérivent les Légendes, Vies, Romans, Histoires ou Exploits d'Alexandre le Grand qui se multiplieront, à partir du Ve siècle, en Syrie, en Perse, en Palestine, en Arménie, et, plus tard en Géorgie, en Turquie et jusqu'en Asie centrale. Par la suite, il y eut d'autres Romans d'Alexandre. On parle alors de recensions. Il en existe cinq : la recension α, β, λ, ε et γ. Ces textes grecs auraient été écrits entre le IIIe et le VIIIe s après JC[13]. Mon travail repose sur l'étude de la recension e. Cette recension nous a été transmise par plusieurs manuscrits: le codex Oxonius Bodleianus Baroccianus 17 daté du XIIIe siècle, le codex Oxonius Bodleianus Holkham gr.99 du XVe siècle et le Mosquensis mus. Hist.gr 436 du XIVe ou du XVe siècle[14]. Elle est datée de la fin du VIIe siècle ou du début du VIIIe siècle. En effet, l'auteur reprend les révélations du Pseudo-Méthode[15] qui traite des années 640 après

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