la montée de l'individualisme

Pages: 4 (980 mots) Publié le: 15 janvier 2014
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LA MONTÉE DE L’INDIVIDUALISME

Dans les sociétés occidentales, l’individualisme est une évidence qui ne peut être
remise en cause. La montée de l’individualisme est considérée comme unprogrès indéniable, car elle est l’expression d’une plus grande liberté des individus.
Cependant l’expression « individualisme » recouvre des sens très différents.

AUX ORIGINES DE L’INDIVIDUALISMEL’individualisme repose sur l’idée que chaque individu est autonome, c’est-à-dire qu’il
possède des caractères propres qui le rendent singulier.

q Une reconnaissance progressive

La notion supposedonc la liberté de l’individu et est la conséquence d’un processus
d’émancipation de tutelles qui se sont exercées d’une manière traditionnelle sur les êtres
humains. Cependant, la reconnaissance del’individu en tant qu’être autonome ne s’est pas
faite du jour au lendemain. Pendant très longtemps, l’individu n’est reconnu qu’au travers de
son groupe d’appartenance, la communauté fondée sur unehiérarchie rigide ne pouvant
être remise en cause. Le lien social s’étaye sur la solidarité mécanique comme l’a montré
Émile Durkheim (voir la fiche 2).

q Intérêt particulier et intérêt général

Endevenant plus libre des contraintes liées à la simple survie, l’individu s’émancipe
des traditions qui lui imposaient un style de vie et de croyance. Les premiers théoriciens
de l’économie moderne,comme Adam Smith (1723-1790), donnent les clés pour
résoudre le problème du lien entre les intérêts particuliers et l’intérêt général. Grâce à la
« main invisible » du marché, chaque individu, enrecherchant son intérêt particulier,
sert l’intérêt général. L’économie de marché favorise un ordre social résultant, d’une
manière non intentionnelle, de l’interaction d’individus poursuivant desobjectifs, à l’origine, purement égoïstes.
Du point de vue politique, l’aboutisse« Je pense donc je suis »
ment de ce processus est la Déclaration
des droits de l’homme qui proclame que les...
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