La prise en charge des mineurs isolés étrangers par l’aide sociale à l’enfance

Pages: 15 (3559 mots) Publié le: 5 novembre 2012
La prise en charge des mineurs isolés étrangers par l’Aide sociale à l’enfance

Une protection nécessaire et perfectible

Rédactrice en chef adjointe de la revue Informations sociales et conseillère technique recherche au département de la recherche de la Direction des statistiques, des études et de la recherche (DSER) de la Cnaf depuis avril 2008. Ses domaines d’études à la Cnaf portentnotamment sur l’évaluation de dispositifs expérimentaux, la décentralisation des politiques d’aide et d’action sociales, le travail social.

Le sort des mineurs isolés étrangers fait régulièrement l’objet de l’attention des médias. Qui sont-ils ? Et comment sont-ils pris en charge par l’Aide sociale à l’enfance ? Cet article montre dans quelle mesure l’accompagnement de ce public bouleverse lespratiques des professionnels. Entre politique d’immigration et politique de protection de l’enfance, l’intérêt de l’enfant risque de se perdre dans des logiques contradictoires au sein de l’action publique.
À l’instar des autres pays développés, notamment européens, la France se trouve confrontée depuis la fin des années 1990 à un phénomène migratoire particulier : l’arrivée sur le territoirefrançais de mineurs étrangers isolés (également appelés mineurs non accompagnés), c’est-à-dire d’enfants de moins de 18 ans se trouvant hors de leur pays d’origine et séparés de leurs parents ou répondants légaux.
Le nombre de ces jeunes arrivants et les vicissitudes de leur accueil en France constituent aujourd’hui une réalité qui suscite intérêt et polémiques. La statistique est encore toujours aussiincertaine mais tandis que « le débat était soigneusement évité par l’ensemble des protagonistes » il y a une dizaine d’années (France Terre d’Asile, 2000), tel n’est plus le cas en 2010[1] [1] Voir notamment : Défenseure des enfants, 2008 ; Besson,...

À la croisée des politiques d’immigration et de protection de l’enfance, dont les objectifs se révèlent difficilement conciliables, la situationdes mineurs étrangers isolés pose en effet question à plus d’un titre. Ce sont précisément l’effectivité de la protection dont ces enfants peuvent bénéficier et les modalités actuelles et souhaitables de la mise en œuvre d’un accompagnement qui posent aujourd’hui encore et toujours problème, aux professionnels de l’Aide sociale à l’enfance (ASE) notamment. Ceux que nous avons rencontrés en 2004,dans le cadre d’une recherche sur la prise en charge des mineurs isolés étrangers par un service territorial d’Aide sociale à l’enfance de la région Île-de-France[2] [2] Le présent article s’appuie sur une recherche menée...
ne font pas exception. L’accompagnement de ces enfants, aux parcours de vie antérieure et motivations de départ hétérogènes, est marqué par des difficultés qui viennentconcrètement entraver la prise en compte de leurs besoins, voire interroger la nécessité et la « légitimité » de leur protection par l’ASE.
QUI SONT LES MINEURS ÉTRANGERS ISOLÉS ?5Une typologie des motivations au départ peut être proposée pour rendre compte de la diversité des raisons pour lesquelles ces mineurs étrangers se retrouvent isolés sur le territoire français. En effet, un même vocable(mineurs isolés étrangers ou MIE) désigne des réalités parfois très contrastées. Il est permis de penser – c’est même parfois franchement avéré – que l’origine, les spécificités de ces mineurs et la diversité de leurs profils ont une incidence sur les discours et le traitement dont ils font l’objet, tant de la part des acteurs du monde médiatique, politique, des professionnels du social et du judiciaireque des législateurs aux niveaux national et européen[3] [3] Ces discours s’appuient sur des représentations de l’étranger. ...

La classification construite distingue six groupes[4] [4] Ce travail de catégorisation s’inspire de la typologie...

1. Les réfugiés
Sont ainsi désignés les mineurs qui étaient en danger dans leur pays en proie à la guerre et qui ont fui les persécutions dont...
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