La révolution française

Pages: 69 (17105 mots) Publié le: 12 novembre 2012
RÉVOLUTION FRANÇAISE

Prise de vue


La période appelée Révolution française[pic] , qui se situe entre 1789 et 1799, constitue une rupture considérable, abolissant la monarchie, inventant de nouveaux rapports sociaux et créant une langue politique inédite. Ce bouleversement ne représente pas seulement la pointe des mouvements révolutionnaires qui se produisent en Europeet en Amérique du Nord à la même époque, attirant à lui des réformateurs de ces contrées ; il en radicalise aussi les termes et jette les bases d’une nouvelle culture politique. La violence dont il est porteur et qui s’exprime de façon particulièrement forte accentue la novation. La Révolution française incarne ainsi à elle seule une époque de l’histoire de l’Europe et du monde, rompant la chaînedes temps, comme les contemporains n’ont pas manqué de l’observer.


Aussi ses causes, ses modalités et ses conséquences ont été régulièrement l’objet d’analyses passionnées. La brutalité des affrontements et l’ampleur des guerres civiles et extérieures, les retournements de situations accompagnés souvent de l’élimination des acteurs politiques déchus[pic] , les remaniementsinstitutionnels et linguistiques ont tellement marqué les consciences et les mémoires qu’il est aisé de comprendre l’âpreté des débats que suscite l’évocation de ces événements. Leurs échos et leurs résonances ont en outre été à la base d’engagements collectifs ou individuels, aussi bien dans la France agitée par la série des révolutions du XIXe siècle jusqu’à l’établissement définitif de la Républiquequ’en Europe (puisque les révolutionnaires français servent de modèles aux révolutionnaires italiens, allemands, russes) ou en Amérique latine, marquée par plus d’un siècle de révolutions.


L’étude de la Révolution française peut d’autant moins se faire seulement pour elle-même que, par un revirement de l’histoire mondiale, la lutte contre les États totalitaires et l’effondrement dessystèmes politiques se réclamant du communisme ont entraîné une relecture déchirante de celle-ci ; elle a même été accusée d’avoir contenu les germes de la culture totalitaire qui a ravagé le XXe siècle. La Révolution française possède ainsi une densité de significations et d’implications dont tout récit doit tenir compte.


L’établissement du cadre chronologique précis de laRévolution française illustre les difficultés propres à la compréhension de la période, aussi bien pour en marquer le début que la fin. La Révolution, en effet, n’a pas commencé à la suite d’actions violentes délibérées, comme la révolution bolchevique d’octobre 1917. Le règne de Louis XVI ne prend fin officiellement que le 10 août 1792, lorsque le roi, qui avait accepté la Constitution établissant unemonarchie constitutionnelle le 13 septembre 1791 et prêté serment le 14, est déposé par l’Assemblée législative. Reste que les contemporains ont eu conscience d’entrer en révolution dès 1789 : peut-être lorsque les états généraux, réunis à la demande du roi en mai, se sont constitués en organe autonome sous le nom d’Assemblée nationale le 17 juin 1789, davantage lorsque la violence de la prise dela Bastille[pic] du 14 juillet est acceptée par le roi, assurément lorsqu’en octobre 1789, sous la pression de manifestants, lui-même, sa famille et l’Assemblée s’installent à Paris, reconnaissant de fait que le peuple parisien représente une force politique. À cette date, les Français et les observateurs étrangers, qu’ils y soient favorables ou opposés, savent qu’ils vivent en révolution. Leschangements institutionnels ont suivi les mutations de la vie politique et des sensibilités.


À quel moment peut-on situer la fin de la Révolution ? La question a été politique avant d’être historiographique. Dès 1791, certains assurent que la « révolution est terminée », estimant – et espérant – qu’il n’y a plus de réformes à réclamer et que, les principaux opposants étant exclus de...
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