La théorie du consommateur

Pages: 11 (2650 mots) Publié le: 16 avril 2012
Les fondements de la théorie du consommateur

La théorie économique du consommateur est simple car on suppose que le consommateur peut choisir le meilleur “panier de bien” parmi ceux qu’il peut acquérir. Le consommateur a un revenu et peut acquérir différents biens à des prix donnés. On suppose qu’il a comme objet de retirer la plus grande satisfaction possible de ses achats (principe derationalité) tout en veillant à ce que les dépenses ne dépassent pas le revenu dont il dispose. Le choix du consommateur résulte à la fois : de ses préférences et de la contrainte imposée à la nécessité de ne pas dépenser plus que son revenu.
L’analyse du comportement du consommateur permettra donc de comprendre comment une variation du prix et du revenu conduisent le consommateur à modifier sesdécisions et contribuent à changer son niveau de satisfaction.

I- La contrainte budgétaire

1) Définition

Il existe en réalité une gamme importante de biens parmi lesquels le consommateur peut choisir. On va pour simplifier, considérer qu’il n’y a que deux biens. Le panier de bien du consommateur sera représenté par (x1,x2).
x1 : quantité de b1 et x2 : quantité de b2 que le consommateur désireacheter.
Prix : P1, P2 et R: le montant total que le consommateur peut dépenser.
R=P1×1+P2×2
La contrainte budgétaire signifie que le montant total que le consommateur dépense pour les deux biens ne peut excéder son revenu. Les paniers accessibles pour le consommateur sont ceux dont le coût < R.

2) La droite de budget :

C’est la frontière, c’est-à-dire l’ensemble des paniers coûtant R.x2= (R/P2) – (P1/P2)x1
Pente : -P1/P2
L’équation de cette droite nous donne le nombre d’unités de bien 2 que le consommateur doit acquérir pour satisfaire la contrainte s’il consomme x unités de bien 1.
La pente de cette droite mesure le taux auquel le marché est près à substituer le bien 1 au bien 2.
Si on suppose qu’un individu désire accroître sa consommation de bien 1 d’un montantdeltax1, de combien doit-il modifier sa consommation de bien 2 pour respecter sa contrainte budgétaire.
R = P1×1 + P2×2
R = P1(x1+delta x1) + P2(x2+delta x2)
0 = P1deltax1+P2deltax2
deltax2/deltax1 = -P1/P2
Si le consommateur consomme plus de x1, il doit consommer moins de x2 pour respecter la contrainte budgétaire. La pente de la droite de budget mesure donc le coût d’opportunité de la consommationde bien 1.

3) Les déplacements de la droite de budget

Une modification du revenu n’entraîne pas de modification de la pente de la droite mais un déplacement parallèle de la droite de budget vers le haut si le revenu augmente et vers le bas si le revenu baisse.
Lorsque les prix varient, on considère une hausse de P1, P2 et R restant inchangés. Dans ce cas là, la pente est modifiée puisqueP1/P2 s’accroît. Inversement si P1 diminue.

II- Les préférences du consommateur

Le choix du consommateur porte sur les paniers de biens. Pour qu’il puisse réaliser ces choix, il doit disposer d’une relation de préférence qui exprime les goûts des consommateurs. L’utilité retirée par le consommateur de la consommation de différents biens et services est fonction de sa relation de préférence.Les auteurs de la fin du dix-neuvième ont supposé qu’on pouvait quantifier l’utilité, c’est à dire qu’ils ont supposé que le consommateur peut mesurer l’utilité qu’il retire de la consommation de biens différents et donc exprimer cette utilité par un nombre. Cela revient à parler d’utilité cardinale.
D’autres auteurs (Pareto, Samuelson, Hicks) ont montré que la classification des utilités étaientpréférables à la quantification. Pour représenter les préférences du consommateur, il n’est pas nécessaire de quantifier l’utilité, il suffit de pouvoir classer tout couple de situations possibles. On parle alors d’utilité ordinale.

1) La théorie d’utilité cardinale

1-1- La notion d’utilité

On considère un panier de consommation (x1,x2) et on note x1 et x2 les quantités de chacun des...
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