Le 18 éme siecle

Pages: 13 (3230 mots) Publié le: 27 février 2013
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Siècle des Lumières
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Le siècle des Lumières tire son nom du mouvement intellectuel, culturel et scientifique aux multiples manifestations connues sous le nom de Lumières. Il est souvent utilisé dans la littérature historique comme synonyme de XVIIIe siècleeuropéen.
La Glorieuse Révolution de 1688 peut en constituer le premier jalon[1], mais dans l’historiographie française, la fin de règne de Louis XIV est souvent retenue. La Révolution française a longtemps été vue comme son achèvement et son accomplissement mais certains historiens, au regard des objets étudiés, privilégient une chronologie haute (1670 - 1820). Cependant, plus thématique quechronologique, la notion de siècle des Lumières est définie par un ensemble d’objets, de courants de pensée et d’acteurs historiques. Dans le domaine des arts plastiques, il couvre la transition entre les périodes classique, rococo et néoclassique, et musicalement, il couvre les périodes baroque et classique.

Jacques-Louis David, Antoine Laurent Lavoisier et son épouse, 1788, Metropolitan Museum ofArt, New York.
La fortune de l’expression provient d’emblée de son utilisation massive par les contemporains. Au-delà, le développement et l’affirmation de l’histoire culturelle et sociale depuis les années 1970, a favorisé l’usage d’une expression commode en ce qu’elle permet de penser les recherches dix-huitiémistes de façon transversale et internationale en multipliant les objets et endépassant les cadres nationaux[2].
Sommaire[masquer] * 1 Significations usuelles * 2 Les traits dominants de la première modernité * 3 Les combats des Lumières * 4 Sciences et savants à l’âge des Lumières * 5 « Des espaces publics critiques » [15] * 5.1 Les Salons * 5.2 Académies et sociétés littéraires * 5.3 Loges et Europe maçonne * 6 Géographie des Lumières *6.1 La naissance des États-Unis : le droit au bonheur et la quête de la liberté * 7 Civilisation matérielle * 8 La sensibilité des Lumières * 9 Ferveurs nouvelles * 10 Chronologie * 11 Notes et références * 11.1 Bibliographie sélective * 11.2 Articles connexes * 11.3 Liens et documents externes |
Significations usuelles [modifier]

Siècle des Lumières [3]? Lesiècle se veut éclairé par la lumière métaphorique des connaissances - et non pas l’illumination divine, « émanation de l’absolu[4] », utilisé exclusivement au singulier - acquises par l’expérience et l’enseignement du passé. Elle suggère aussi une vision manichéenne du monde, où l’« homme éclairé » s’oppose à la masse de ceux restés dans les ténèbres. La formule a donc bien tant une dimensionsociale qu’une dimension spatiale. Sous la plume des philosophes, les Lumières désignent par métonymie les élites européennes ouvertes aux nouveautés, une « République des Lettres éclairées ».
On trouve dès les années 1670, la mention de « siècle éclairé » dans certains écrits historiques ou philosophiques relatant les expériences et les progrès scientifiques du temps[5]. L’inflexion anticléricaleet combative que prend la philosophie des Lumières dans les années 1750 devait marquer l’expression[6]. Dans la France prérévolutionnaire, la formule est consacrée par les représentants des Lumières puis par les révolutionnaires eux-mêmes[7]. L’historiographie a retenu l’expression : « Le siècle des Lumières : siècle un, profondément, mais combien divers. La raison éclaire tous les hommes, elle estla lumière, ou plus précisément, ne s’agissant pas d’un rayon, mais d’un faisceau, les Lumières[8]. »
Les traits dominants de la première modernité [modifier]

Frontispice des Éléments de la philosophie de Newton, Voltaire, 1738.
Le siècle des Lumières est marqué par une vision renouvelée et élargie du monde héritée de questionnements, parfois angoissés, du dernier quart du XVIIe siècle....
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