le capital

Pages: 1370 (342353 mots) Publié le: 16 mars 2014
Karl Marx

Le Capital
Livre I

Préface

Préface de la première édition
L'ouvrage dont je livre au public le premier volume forme la suite d'un écrit publié en 1859, sous le titre de : Critique de
l'économie politique. Ce long intervalle entre les deux publications m'a été imposé par une maladie de plusieurs années.
Afin de donner à ce livre un complément nécessaire, j'y ai faitentrer, en le résumant dans le premier chapitre, l'écrit qui
l'avait précédé. Il est vrai que j'ai cru devoir dans ce résumé modifier mon premier plan d'exposition. Un grand nombre de points
d'abord simplement indiqués sont ici développés amplement, tandis que d'autres, complètement développés d'abord, ne sont plus
qu'indiqués ici. L'histoire de la théorie de la valeur et de la monnaie, par exemple,a été écartée; mais par contre le lecteur trouvera
dans les notes du premier chapitre de nouvelles sources pour l'histoire de cette théorie.
Dans toutes les sciences le commencement est ardu. Le premier chapitre, principalement la partie qui contient l'analyse de
la marchandise, sera donc d'une intelligence un peu difficile. Pour ce qui est de l'analyse de la substance de la valeur et de sa
1quantité, je me suis efforcé d'en rendre l'exposé aussi clair que possible et accessible à tous les lecteurs .
La forme de la valeur réalisée dans la forme monnaie est quelque chose de très simple. Cependant l'esprit humain a
vainement cherché depuis plus de deux mille ans à en pénétrer le secret, tandis qu'il est parvenu à analyser, du moins
approximativement, des formes bien plus complexeset cachant un sens plus profond. Pourquoi ? Parce que le corps organisé est
plus facile à étudier que la cellule qui en est l'élément. D'un autre côté, l'analyse des formes économiques ne peut s'aider du
microscope ou des réactifs fournis par la chimie; l'abstraction est la seule force qui puisse lui servir d'instrument. Or, pour la société
bourgeoise actuelle, la forme marchandise du produit dutravail, ou la forme valeur de la marchandise, est la forme cellulaire
économique. Pour l'homme peu cultivé l'analyse de cette forme paraît se perdre dans des minuties ; ce sont en effet et
nécessairement des minuties, mais comme il s'en trouve dans l'anatomie micrologique.
A part ce qui regarde la forme de la valeur, la lecture de ce livre ne présentera pas de difficultés. Je supposenaturellement
des lecteurs qui veulent apprendre quelque chose de neuf et par conséquent aussi penser par eux-mêmes.
Le physicien pour se rendre compte des procédés de la nature, ou bien étudie les phénomènes lorsqu'ils se présentent
sous la forme la plus accusée, et la moins obscurcie par des influences perturbatrices, ou bien il expérimente dans des conditions
qui assurent autant que possible larégularité de leur marche. J'étudie dans cet ouvrage le mode de production capitaliste et les
rapports de production et d'échange qui lui correspondent. L'Angleterre est le lieu classique de cette production. Voilà pourquoi
j'emprunte à ce pays les faits et les exemples principaux qui servent d'illustration au développement de mes théories. Si le lecteur
allemand se permettait un mouvementd'épaules pharisaïque à propos de l'état des ouvriers anglais, industriels et agricoles, ou se
berçait de l'idée optimiste que les choses sont loin d'aller aussi mal en Allemagne, je serais obligé de lui crier : De te fabula
narratur.
Il ne s'agit point ici du développement plus ou moins complet des antagonismes sociaux qu'engendrent les lois naturelles de
la production capitaliste, mais de ces loiselles-mêmes, des tendances qui se manifestent et se réalisent avec une nécessité de fer.
Le pays le plus développé industriellement ne fait que montrer à ceux qui le suivent sur l'échelle industrielle l'image de leur propre
avenir.
Mais laissons de côté ces considérations. Chez nous, là où la production capitaliste a pris pied, par exemple dans les
fabriques proprement dites, l'état des...
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