Le cinéma

Pages: 30 (7331 mots) Publié le: 12 juin 2012
Niels Henrik

Abel

1802 - 1829

Gilles Damamme

Niels Henrik
1802 - 1829

Abel

Couverture, mise en page et préface par Danielle Salles. Édité par l’I.R.E.M.. de Basse-Normandie novembre 2002 à l’occasion de la conférence de Gilles Damamme lors de l’exposition : “Vies de Mathématiciens” à l’Université de Caen.

Sommaire

Préface -1- Les jeunes années -2- L’Université -3- Levoyage en Europe -4- Le retour en Norvège -5- Froland Épilogue Postface L’oeuvre d’Abel Bibliographie

p. 4 p. 5 p. 8 p. 10 p. 14 p. 18 p.20 p. 21 p. 22 p. 24

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Carte de Norvège

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Niels Henrik ABEL

Préface

La vie du mathématicien Niels Henrik Abel, que nous évoquons ici et dont nous fêtons cette année le bicentenaire de la naissance, fait irrésistiblement penser à celled’Évariste Galois et à la remarque de Roger Apéry (découvreur tardif -après soixante ans- de l’irrationalité de ζ(3)) : “Les mathématiciens, ça meurt ou bien très jeune ou bien très vieux”. C’était, bien sûr une boutade et si nous connaissons beaucoup de grands mathématiciens qui atteignent un grand âge et restent souvent assez prolifiques, il semble qu’il y en ait eu beaucoup moins qui partirent dans lafleur de l’âge en ayant eu le temps de “faire avancer les mathématiques”. Cela peut montrer au moins deux choses : les mathématiques conservent et il est très difficile de se faire un nom dans cette discipline dans son jeune âge. Abel était, contrairement à Galois, un homme affable. Il aimait, outre nos chères mathématiques, la vie, les femmes, les voyages, bref l’aventure sous toutes ses formes.Il en a profité au maximum, au cours de sa courte vie pleine d’aléas tant familiaux que physiques. Il est banal de dire que, malgré l’aridité de leurs études, les mathématiciens sont des hommes (ou des femmes) comme les autres qui aiment et qui souffrent. Mais, à cause du caractère souvent novateur de leur pensée, ils se heurtent parfois à l’indifférence et l’incompréhension des autres.Cependant, s’ils meurent quelquefois fois trop tôt, ils laissent dans l’histoire et dans le cœur de leurs disciples une trace indélébile.

Danielle SALLES

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Gilles DAMAMME

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-1- Les jeunes années

Niels Henrik Abel naît le 5 août 1802, dans la petite île isolée de Finnoy près de Stavanger en Norvège. Son père, Soren Abel, vient d’y être nommé pasteur après de brillantes études, il estmarié à Anne-Marie Simonsen et Niels Henrik est leur deuxième fils. Peu de temps après leur installation, le grand-père paternel de Niels Henrik, Mathias Abel, également pasteur, meurt à soixantecinq ans. Soren fait acte de candidature sur le poste de son père et lui succède à Gjerstad, son village natal, situé près d’Arendal. En 1806, la famille Abel compte six enfants : cinq garçons (Hans Mathias,Niels Henrik, Peder, Thomas et Thor Henrik) et une fille (Élisabeth). Au début du dix-neuvième siècle, la Norvège est encore rattachée au Danemark et les danois s’efforcent d’observer une attitude de neutralité dans le déroulement des guerres Napoléoniennes. Pourtant, depuis 1801, les incidents entre le Danemark et l’Angleterre s’aggravent, et les anglais, alliés à la Suède, attaquent durantl’été 1807, sans déclaration de guerre, les danois et détruisent leur flotte. Le Danemark rejoint alors l’alliance contre l’Angleterre, il s’ensuit un blocus réciproque entre l’Angleterre et le Danemark qui sera une catastrophe économique pour ce dernier. Aussi, en 1808, la sœur d’Anne-Marie Abel, Élisabeth Simonsen se réfugie à Gjerstad chez sa sœur, et apprends à lire à Niels Henrik. En 1809 elle semarie avec le lieutenant Tuxen. En 1810, le gouvernement suédois choisit comme succession à la famille royale, le maréchal Charles Jean-Baptiste Bernadotte, général de Napoléon, qui envahit le Danemark. En 1813, celui-ci est obligé de signer le traité de Kiel qui cède la Norvège à son adversaire la Suède. Mais la Norvège proclame son indépendance et convoque une assemblée constituante (le...
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