Le radeau de la méduse

Pages: 2 (313 mots) Publié le: 11 avril 2012
Le Radeau de La Méduse est une peinture à l'huile sur toile, réalisée entre 1818 et 1819 par le peintre et lithographe romantique français Théodore Géricault (1791-1824). Ce tableau, de trèsgrande dimension (491 cm de hauteur et 716 cm de largeur), représente un épisode tragique de l'histoire de la marine française : le naufrage de la frégate Méduse, qui s'est échouée sur un bancde sable au large des côtes de l'actuelle Mauritanie, le 2 juillet 1816. Au moins 147 personnes durent se maintenir à la surface de l'eau sur un radeau de fortune, seuls quinze embarquent le 17juillet à bord de l’Argus, cinq encore mourront peu après leur arrivée à Saint-Louis du Sénégal, après avoir enduré la faim, la déshydratation, la folie et même le cannibalisme. L’événementdevint un scandale d'ampleur internationale, en partie car un capitaine français servant la monarchie restaurée depuis peu a été jugé responsable du désastre, en raison de son incompétence.
LeRadeau de la Méduse présente une certaine continuité avec les courants picturaux antérieurs au romantisme, notamment dans le choix du sujet et le caractère dramatique de la représentation, maisrompt de manière nette avec l'ordre et la quiétude de la peinture néoclassique. En choisissant de représenter cet épisode tragique pour sa première œuvre d'importance, Géricault avait conscienceque le caractère récent du naufrage susciterait l'intérêt du public et lui permettrait de lancer sa jeune carrière. Cependant, l'artiste s'était également pris de fascination pour cetévénement, et a ainsi réalisé d'abondantes recherches préparatoires et plusieurs esquisses avant de débuter la création du tableau. Il a en effet rencontré deux des survivants de la catastrophe,construit un modèle réduit très détaillé de la structure du radeau, et il s'est même rendu dans des morgues et des hôpitaux afin de voir de ses propres yeux la couleur et la texture de la peau des...
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