Les barrages

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L'hydroélectrique et ses impacts environnementaux
L'énergie hydraulique représente 19% de la production totale d'électricité dans le monde et 13% en France. C’est la source d'énergie renouvelable la plus utilisée. Cependant, tout le potentiel hydroélectrique mondial n’est pas encore exploité : en Europe, 11 601 MW sont aujourd’hui en service, le potentiel supplémentaire est évalué à environ 6 000 MW.

1. Fonctionnement
L'énergie hydroélectrique est une énergie électrique obtenue par conversion de l'énergie hydraulique issue de flux ou de réserves d'eau : l'énergie cinétique du courant d'eau est transformée en énergie mécanique par une turbine (il existe trois grands types de turbines : Kaplan, Peltier et Francis), puis en énergie électrique par un alternateur. On distingue la petite hydraulique, généralement exploitée au fil de l'eau, de la grande (centrales hydroélectriques) : la première correspond à des besoins locaux tandis que la seconde vise à assurer les pics de consommation nationaux. Une centrale hydroélectrique accumule l'eau au moyen de grands barrages (barrages de type poids, voûte ou contreforts). La meilleure solution pour contrôler la production d'énergie est l'utilisation d'un système de pompage pour ré-emplir le bassin indépendamment des conditions météorologiques : on parle alors de Stations de Transfert d'Energie par Pompage (STEP).

Ces centrales permettent de récupérer le surplus des énergies « fatales » (produites dans tous les cas) qui seraient sinon perdues (énergie éolienne) ou des productions d'énergie en base faiblement modulables (nucléaire, hydraulique de fil de l'eau) ; tout en assurant une production à la demande. Ce mode de production d'énergie paraît donc très avantageux ; l'importante modification de l'environnement engendrée par la construction d'un barrage vient toutefois contrebalancer cet avis.

2. Impacts environnementaux
2.1. Pollution atmosphérique
L'énergie hydraulique n'occasionne pas de dégagement de gaz à effet

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