Les forces et faiblaisses de la france de la belle epoque

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La France de la Belle époque est tout d'abord une France très faible démographiquement. A la veille de la guerre, la France compte 39,6 millions d’habitants. Alors que la transition démographique entamée au 19eme siècle se poursuit au Royaume-Uni, qu’elle se renforce en Allemagne et dans le reste de l’Europe, la France se singularise par son faible taux de natalité 19% en 1913, contre 28% en Allemagne. Elle découle d'un malthusianisme aux motivations complexes, en effet cette théorie dénonce les dangers d'une croissance excessive de la population et prône la réduction volontaire des naissances par la "contrainte morale", c'est-à- dire le mariage tardif et la chasteté. Une chute précoce de la natalité en est alors la conséquence et même si le recul lent de la mortalité se fait sentir, l'accroissement naturel reste très faible. De plus, ce faible taux démographique pesé sur le dynamisme économique pour le ralentir. On fait alors appel aux femmes et à l'immigration pour garder un volume de main d'oeuvres stable.
Ensuite la France reste très majoritairement rurale, surtout l'axe Havre-Marseille. Se forme alors de nombreuses petites villes dont les habitants vont de 5000 à 20 000 habitants. L'urbanisation reste alors très lente et partielle. Seule 16 villes dépassent les 100 000 habitants qui concentrent d'ailleurs l'essentiel de la croissance. L'agriculture est donc largement dominante, il occupe 43% de la population active en 1906. Mais elle est très en retard face aux grandes puissances moderne car l'agriculture française demeure le domaine de l'exploitation familiale de petite taille, elle reste donc déspespérement traditionnelle. Depuis la Révolution française et la vente des domaines cléricaux sur lesquelles on pratique la polyculture et l'élevage extensif, l'attachement a la propriété est très important ce qui expliquerait cette agriculture diffuse et émiétée de plus, la mécanisation agricole bien qu'existante, reste minoritaire. Cela se rapproche de

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