LES LUMIERE

2663 mots 11 pages
Les Lumières

Sources :
Dictionnaire du littéraire
NRP : Littérature et philosophie au siècle des Lumières par Adeline Delezay et Patrick Dupouey

I/ L'esprit des Lumières
1°) Le « siècles des philosophes » Lumières, Aufklärung, Enlightenment, Illuminismo, Siglo de las Luces, Seculo das Luzes, autant d'expressions qui attestent deux caractéristiques essentielles du 18e :
- un siècle européen
- accès pour l'Europe à une certaine csce d'elle-même par la déf d'un idéal spirituel
La métaphore de l'éclairement vient de Platon : le soleil, image du bien, règne sur l'intelligible que contemple le prisonnier sorti de la Caverne.

Image archétypale de la lumière provient aussi du mysticisme médiéval où elle désigne la révélation de la Vérité divine, image reprise par le rationalisme cartésien et transformée : elle devient la « lumière naturelle » de la raison.
Augustin : « Dieu lui-même est la lumière vraie, qui illumine tout homme en ce monde. »
Au 18e, les « Lumières » deviennent le mot d'ordre d'un courant philosophique, selon la métaphore d'une lutte contre les ténèbres et l'obscurantisme.

Le terme de « Lumières » désigne un courant de pensée du 18e caractérisé par l'effort pour comprendre le monde à la « seule lumière naturelle » de la raison. (Descartes)
Expression qui s'est imposée a posteriori et qui est devenue par extension synonyme du siècle.

La philosophie =
Discours préliminaire de l'Encyclopédie (grd manifeste intellectuel des Lumières) de d'Alembert
« l'application de la raison aux différents objets sur lesquels elle peut s'exercer »

2°) L'exercice critique de la raison
Article « Philosophie » de l'Encyclopédie de Dumarsais
« La raison est à l'égard du philosophe ce que la grâce est à l'égard du chrétien. La grâce détermine le chrétien à agir ; la raison détermine le philosophe. »
Audace pour les jésuites condamnée, péché d'orgueil
« … le philosophe, dans ses passions mêmes, n'agit qu'après réflexion ; il marche

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