Les motifs économiques de construction des empires

1032 mots 5 pages
Les motifs économiques de la construction des empires au XIXème siècle
Maxime Bureau
Dans L’ère des Empires, 1875-1914, Eric Hobsbawm, écrit « Ce qui caractérise le XIXème siècle, c’est précisément l’apparition d’une économie mondiale unifiée englobant peu à peu les coins les plus reculés de la planète, l’édification d’un réseau de plus en plus dense de communications, d’échanges éco, de circulation des marchandises, des capitaux et des personnes liant entre eux les pays développés et ceux-ci aux pays non développés ». La globalisation se mettait en marche. En parallèle de ce développement économique, la France conquiert l’Algérie en 1830. Cette véritable opération de conquête politique aboutit à la création d’une colonie de peuplement. A la même époque les Anglais prennent le contrôle des Indes. La construction des empires se met réellement en place à partir des années 1870 avec la mise sous tutelle progressive de l’Afrique et de l’Asie. Dans une économie en pleine évolution, à quelles motivations économiques répondaient cette expansion coloniale ?
Entre 1848 et 1815, le volume total des exportations mondiales est multiplié par 8. Le tonnage de la marine marchande mondiale est multiplié par 3,5 entre 1840 et 1919. Et le réseau ferré mondial passe de 200 000 km en 1870 à 1 000 000 de km en 1914. Le progrès dans les transports fait basculer les pays les plus arriérés et les plus reculés dans l’économie mondiale et explique le nouvel intérêt des métropoles pour des régions jusque-là inaccessibles (ouest du Mississippi, Canada, Australie, New-Z, Afrique du Sud, Algérie, …).
Le progrès technique engendre aussi une hausse de la demande de produits exotiques. Il dépend en effet de plus en plus de matières premières qui, pour raison de climat ou par hasard de la géologie, se trouvait exclusivement ou en abondance dans des régions éloignées. Par exemple, le moteur à combustion interne, ou moteur à explosion, inventé par Etienne Lenoir en 1859 requérait de l’essence

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