les oasis

Pages: 2 (432 mots) Publié le: 31 janvier 2014
Le mot « oasis » passe dans le langage commun pour désigner un espace réduit au milieu du désert rendu fertile par la présence d’eau. Or, la rigueur anthropologique et archéologique y introduitd’autres caractères essentiels. Une oasis, dans sa définition anthropologique et archéologique, est un terroir créé par la main de l’homme et entretenu par l’introduction d’un système de gestion technique etsociale de la ressource en eau. Il s’agit en fait d’un espace mis en culture par l'irrigation (avec par exemple des seguias) et donc parfaitement artificiel. La création et le maintien d'une oasisimplique donc une présence humaine et un apport continu de travail; une oasis peut donc être définie comme l’association d’une agglomération humaine et d’une zone cultivée (souvent une palmeraie) enmilieu désertique ou semi-désertique1.

Une palmeraie d’oasis est un espace fortement anthropisé et irrigué qui supporte une agriculture classiquement intensive et en polyculture. L’oasis est intégréeà son environnement désertique par une association souvent étroite avec l’élevage transhumant des nomades (très souvent populations pastorales et sédentaires se distinguent nettement). Cependant,l'oasis s’émancipe du désert par une structure sociale et écosystémique toute particulière. Répondant à des contraintes environnementales, c’est une agriculture intégrée qui est menée avec la superposition(dans sa forme typique) de deux ou trois strates créant ce que l'on appelle « l'effet oasis » :
la première strate, la plus haute, est formée de palmiers dattiers (le palmier-dattier caractérise laplupart des oasis) et maintient la fraîcheur ;
une strate intermédiaire comprend des arbres fruitiers (oranger, bananier, grenadier, pommier, etc.) ;
la troisième strate, à l’ombre, de plantesbasses (maraîchage, fourrage, céréales).

Une autre constante de la structure oasienne est le travail en planches de culture, une organisation de l’espace appropriée à l’irrigation par inondation2....
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