Les seismes

403 mots 2 pages
GEOLOGIE : Les séismes Prénom :…………………… Date : …………….

Un phénomène très bref

Un tremblement de terre (ou séisme) est caractérisé par des secousses plus ou moins violentes dont la durée est souvent inférieure à une minute.

Les causes d'un séisme

La cause d'un séisme est presque toujours la même : il est provoqué par la rupture brutale des roches en profondeur en un point appelé foyer (à la verticale de l'épicentre) qui, le plus souvent, se situe dans les 60 premiers kilomètres de la couche externe de la Terre.
Le résultat de la rupture des roches en surface s'appelle une faille.
L'épicentre est l'endroit où le séisme est le plus violent.
Le phénomène des ondes sismiques rappelle une pierre qu'on jette dans l'eau : plus on s'éloigne du centre et plus les ondes perdent de leur puissance.

Les dégâts

Les tremblements de terre sont très fréquents.
Chaque année, sur la Terre, il se produit un million de séismes, soit environ deux par minute !
La plupart sont de faible amplitude et ne sont perçus que par des appareils d'enregistrement très perfectionnés (les sismographes) ou par les animaux qui sont plus sensibles que les humains.
Quelques-uns seulement sont violents mais le problème vient non pas du séisme lui-même mais des habitations (qualité des constructions et composition des terrains.)
Pour éviter qu'il y ait beaucoup de morts et de dégâts durant un séisme, il faut que des normes de construction parasismique soient mises en place.
Normes de construction parasismique : ensemble de règles de construction à appliquer aux bâtiments pour qu'ils résistent le mieux possible à un séisme.

Mesurer l'intensité d'un séisme

Autrefois, l'intensité des séismes était déterminée par l'importance des dégâts occasionnés aux constructions : grâce à l'échelle de Mercalli graduée de 1 à 12.
C'est le volcanologue Giuseppe Mercalli qui en 1902 créa cette échelle. Elle fut largement utilisée avant la création de l'échelle de Richter

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