Les sociétés coloniales et leurs transformations

Pages: 13 (3068 mots) Publié le: 5 janvier 2011
LES SOCIETES COLONIALES ET LEURS TRANSFORMATIONS. 1800-1914

L’un des événements les plus marquants de l’histoire de l’humanité est l’expansion, à travers le globe, de la plupart des peuples européens . L’action coloniale, au cours du XIXe siècle, est la forme la plus importante de colonisation de l’histoire du monde. En 1800 , les premiers empires coloniaux étaient déjà bien établis enOutre-mer et reposaient sur une économie de plantation et ce depuis le XVI éme siècle. Mais au XIX éme siècle certaines colonies présentent un intérêt nouveau, comme l’Afrique qui reste un Etat vaste et inconnu de la plupart des Européens. Avant d’aborder le sujet, il serait intéressant de définir ce qu’est une société coloniale. Une société coloniale est une société dans laquelle les ressortissants dela puissance colonisatrice assurent les fonctions de direction et d’encadrement, mais c’est aussi « un système » qui crée des rapports et des liens entre deux communautés ethniques. Les territoires conquis sont donc administrés par une puissance étrangère, et les colonies perdent leurs souverainetés au profit de la métropole. Nous avons alors d’un coté des dominés et de l’autre des dominants.Cependant, ce contact entre deux civilisations profondément différentes tant sur le domaine économique que dans le domaine social, engendre inévitablement des transformations et ce, dans tous les domaines. De plus, la colonisation ajoute des bouleversements sciemment et méthodiquement provoqués pour assurer l’autorité de la puissance dominante et les intérêts économiques de ses ressortissants, c’est-cequ’il convient d’expliquer. Nous pouvons donc nous demander en quoi les transformations résultant du contact entre les sociétés coloniales et leurs colonies sont synonyme de profonds bouleversements au sein des colonies. Nous tenterons d’y répondre en étudiant les différentes transformations opérés par les sociétés coloniales, puis les causes de ces transformations et enfin, nous verrons lesconséquences de ces transformations dans les colonies européennes au cours de la période 1800-1914.

Avec la mise en place des empires coloniaux, se pose le problème de leur mise en valeur, de leur exploitation, et de la responsabilité des empires coloniaux. Doit-on assimiler ou associer ces empires ? Doit-on les exploiter ou les mettre en valeur ? Peut-on faire fi de leurs coutumes et de leurculture ? C'est à ces questions que nous allons tenter de répondre, en s'interrogeant

sur les différentes transformations opérées par les sociétés coloniales Européennes au sein des colonies. Les sociétés coloniales Européennes comme la France, le Royaume-Uni, ou même l’Espagne, une fois établit n’ont cessé d’apporter des modifications dans les sociétés colonisées, représentées ici par lesterritoires d’Outre mer, l’Asie et l’Afrique et ce dans tous les domaines. En effet, une politique de mise en valeur , est en vigueur pour développer les pays colonisés. La mise en valeur des empires coloniaux exige le développement d’ infrastructures permettant les échanges. La construction de ports et de voies ferrées mobilise l’essentiel des investissements. Le réseau ferré des Indes anglaises passe demoins de 800 km en 1810 à 51 500 km en 1910. Ce développement des voies de communication accélère les échanges entre les métropoles et leurs colonies. En 1938, les exportations du Royaume-Uni vers son empire représentent 41% de ses exportations alors qu’elles n’atteignaient que 22%en 1913. Si ce pourcentage est plus faible pour la France.(34 % des exportations en 1936), le débouché colonial estessentiel pour certaines branches comme l’industrie cotonnière, l’industrie automobile ou l’industrie huilière. Pour protéger ce marché, une loi douanière, le tarif Méline, établit en 1892 l’assimilation entre les colonies et la métropole. Les produits métropolitains sont admis sans droits de douane dans les colonies qui doivent en revanche imposer des tarifs protecteurs aux marchandises...
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