Livre Lorraine

Pages: 18 (5438 mots) Publié le: 24 mars 2015
La Lorraine

A

u début des années 1960, certains journalistes ont comparé la Lorraine au Texas
tant étaient fortes sa réputation industrielle et son attraction sur les hommes.
Vingt ans plus tard, la presse regorgeait d’articles décrivant une région sinistrée
frappée de plein fouet par une succession de crises. L’image de la Lorraine qui s’est
alors progressivement imposée est celle d’unevieille région industrielle en crise.
Par ailleurs, en ce début du troisième millénaire, est modelée par les décideurs
régionaux une autre image, celle d’une Lorraine au cœur de l’Europe cherchant à
se construire une nouvelle personnalité faite de dynamisme et d’ouverture.
Qu’en est-il de la réalité de ces images opposées ?
La réalité du passé industriel lorrain est incontestable : nul ne peut nierl’importance
du textile, de la sidérurgie, de l’extraction houillère et même de la chimie dans
l’économie régionale et nationale. Nul ne peut ignorer, non plus, la gravité de la
crise sur les espaces et les hommes. Les usines ont fermé les unes après les
autres, les friches industrielles se sont multipliées, la population lorraine a décliné
en raison du déficit migratoire, alors que la plupart desautres régions françaises
croissaient. Au cours des trois dernières périodes censitaires (1975-1999), celle-ci
est passée de 2 331 800 à 2 310 076 habitants. Néanmoins, paradoxalement, le
taux de chômage régional est resté toujours très proche de la moyenne nationale
et il est même passé légèrement en deçà à partir de 1989 : ainsi, en 2000, le taux
lorrain était de 8,7 % alors que la taux nationalétait de 9,8.
La focalisation sur l’apogée industrielle et sur la crise a occulté une réalité essentielle,
à savoir que la Lorraine ne se réduit pas à ses espaces industriels. Au total, ces
derniers n’occupent proportionnellement que des surfaces modestes au regard de
l’extension totale de la région et, de surcroît ils sont circonscrits à des périmètres
bien délimités. Hormis ces foyers industriels etle long corridor urbain central, les
espaces lorrains sont avant tout ruraux.
En ce qui concerne l’image européenne de la Lorraine, on peut, certes, d’ores et
déjà souligner sa situation frontalière, l’importance des investissements étrangers
dans la région et l’intensité du trafic de transit sur l’axe nord-sud qui unit l’Europe
septentrionale à l’Europe méditerranéenne. Ceci est-il suffisant pourlui reconnaître
une place privilégiée dans le concert des régions européennes ?

Les espaces de vieilles industries lorraines

Les espaces des vieilles industries lorraines.

T

ous les manuels de géographie des années 1950 présentaient une carte de la
Lorraine industrielle (carte n° 1) composée de quatre grands bassins industriels
spécialisés. Le plus ancien de ces bassins est celui del’industrie textile implantée
essentiellement dans les vallées vosgiennes (photo n° 1), dès le milieu du XIXe
siècle. En 1950, à la veille de la première crise, filatures, tissages et blanchisseries
participaient respectivement pour 20 et 25 % à la production nationale des filés et
des tissés de coton ; ces établissements textiles occupaient plus de 30 000 salariés.
Quarante années de crises successivesont conduit à l’abandon de multiples usines
aux toits de sheds et à ces forteresses du capitalisme industriel ; les effectifs se sont
effondrés et ne subsistent plus que 3 300 emplois en 2001, en Lorraine. Cependant,
en 2000, la production lorraine de filés atteint 69 000 t (50 000 t en 1950) et celle des
tissés, 56 000 t (48 000 t en 1950), soit respectivement 49 et 51 % de la production
nationale.Il s’agit donc avant tout d’une crise sociale qui s’exprime aussi par une
recomposition des espaces de production.

La localisation des trois autres bassins est liée à la présence de gisements miniers.
L’industrie sidérurgique s’est implantée sur les gisements de minerai de fer contenus
dans les calcaires oolithiques des côtes de Moselle. C’est au nord que l’ensemble
le plus vaste et le...
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