Montesquieu (1689- 11755) « comment peut-on être persan ? »,

1493 mots 6 pages
Objet d’étude 1 : Le mouvement littéraire et culturel européen du XVIème siècle au XVIIIème siècle. * LES LUMIERES.

Texte 1 : Montesquieu (1689- 11755) « Comment peut-on être persan ? »,
Les Lettres persanes, Lettre 30, 1721.

Introduction ;
« Les Persans, qui écrivent ici étaient Logés avec moi ; nous passions notre vie ensemble. Comme ils me regardaient comme un homme d’un autre monde, ils ne me cachaient rien. (…) Ils me communiquaient la plupart de leurs Lettres ; je les copiai. (…) Je ne fais donc que l’office de traducteur : toute ma peine a été de mettre l’ouvrage à nos mœurs. »
(Introduction aux Lettres persanes) Les Lettres persanes ? Un roman par lettres dont le sujet est une enquête sur la civilisation européenne menée par deux voyageurs persans, USBECK (Le plus âgé ) et RICA (le plus jeune), qui ont quitté leur pays( L’empire perse, dont la capitale était ISPAHAN, c’est aujourd’hui L’IRAN donc la capitale est TEHERAN) parce qu’ils n’ont pas cru « que la lumière orientale dût seule [nous] les éclairer » (Lettre 1) : * (Modification du voyage) : « Rica et moi sommes peut-être les premiers, parmi les Persans, que l’envie de savoir ait fait sortir de leur pays et qui aient renoncé aux douceurs d’une vie tranquille pour aller chercher laborieusement la sagesse. »
(Lettre 1)

* Note : Les deux Persans arrivent à Paris en 1712 et prolongeront leur séjour jusqu’en 1720.

Organisation du texte :
Le plan du texte est très simple : Pour reprendre le titre d’un recueil de poèmes de Paul VERLAINE (Jadis et naguère), le texte présente deux paragraphes antithétiques opposant « Jadis » (Dans le passé ; il y a longtemps ; autrefois) et « Naguère » (Il y a peu de temps ; récemment) qui rendent compte de deux anecdotes contradictoires :

* I : (L 1 à 13) A son arrivée a Paris, RICA, vêtu à la coutume persane, est l’objet de la curiosité générale. On admire sans s’étonner vraiment : « Il faut avouer qu’il a l’air bien persan. » (L

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