Perceval

Pages: 7 (1558 mots) Publié le: 11 janvier 2015
Perceval de Chrétien de Troyes
À partir de vieilles légendes bretonnes, Chrétien de Troyes écrit, en langue romane, auXIIe siècle, un véritable roman qui raconte les aventures du jeune Perceval.
Qui est ce personnage ? Quels sont ses exploits ? Que désigne le Graal qui donne son sous-titre à l'ouvrage ?
I. Le sujet de Perceval
• Comme les autres romans de Chrétien de Troyes, Percevals'inspire des légendes celtiques, largement répandues en Europe, qui ont pour personnage central le roi Arthur, et les chevaliers de la Table ronde.
• Perceval est un adolescent qui découvre progressivement les lois de la chevalerie. Au château du Graal, il subit une épreuve étrange, dont il n'aura l'explication que beaucoup plus tard, et qui l'engage dans une quête intérieure.
• La fin de ce romaninachevé est occupée par les aventures du chevalier Gauvain. On ignore comment l'auteur aurait croisé les trajectoires des deux personnages et terminé le parcours de Perceval.
On connaît quatre textes regroupés sous le titre de Continuation de Perceval dont la parution s'échelonne sur la première moitié du XIIIe siècle ; les deux derniers confèrent au roman un sens religieux.
II. Le genre
1. Uneœuvre littéraire en langue romane
• Au Moyen Âge, on écoutait plus qu'on ne lisait ; les légendes étaient colportées, de château en château, par les jongleurs. Par ailleurs, ce qu'on appelait roman à l'origine n'était qu'un texte rédigé en langue romane, c'est-à-dire dans la langue quotidienne ; les œuvres littéraires proprement dites étaient écrites en latin, la langue savante. Chrétien de Troyesest le premier à avoir écrit, en langue romane, des œuvres de fiction destinées à la lecture silencieuse.
2. Un roman courtois
• Perceval est un roman « courtois », écrit pour le milieu cultivé de la cour de Marie de Champagne (fille d'Éléonore d'Aquitaine, épouse du comte de Champagne). Il est écrit en vers de huit syllabes ou octosyllabes. La prose était alors réservée aux traductions destextes latins et ne sera employée dans les romans qu'à partir du XIIIe siècle.
III. Les personnages
1. Perceval
• Perceval est le fils d'une veuve qui, ayant perdu son mari et ses autres fils à la guerre, l'a élevé à l'écart et dans l'ignorance totale de la chevalerie. Il fait donc figure de naïf, que ses rencontres émerveillent et qui s'enflamme trop facilement. Mais il suit toutes les étapes d'unapprentissage.
• Il reçoit ses armes du roi Arthur. Il apprend les armes et le code de conduite du parfait chevalier, auprès de son oncle Gornemant, et se signale très vite par sa vaillance, ses exploits, sa générosité. Ainsi, après son premier combat singulier, loin d'abattre son adversaire, il l'envoie, chargé d'un message, « se mettre en la prison du roi Arthur ».
Il fait l'apprentissage del'amour et de la courtoisie auprès de Blanchefleur.
Cependant, au cours de la procession du Graal à laquelle il assiste dans le château du Roi Pêcheur, il n'ose pas approfondir ce qu'il voit et reste silencieux. Cette épreuve est un échec.
• À partir de ce moment, Perceval accomplit tout un chemin intérieur. Il est « tout égaré en lui-même » et il en oublie Dieu. Ce n'est qu'au bout de cinq ansqu'un ermite lui révèle son péché : il a provoqué par son départ la mort de sa mère et c'est ce qui l'a paralysé devant le Graal. Il ne lui reste plus qu'à faire pénitence pour obtenir le pardon de ses péchés. Le parcours de Perceval est donc un parcours d'initiation : il est introduit dans le mystère du saint Graal. L'inachèvement du roman nous empêche cependant d'en connaître la fin.
2. Lesautres personnages
• Le personnage qui, présent ou absent, domine tous les autres, est le roi Arthur. Il tient sa Cour avec la reine au milieu des meilleurs chevaliers, accueille et récompense avec générosité, se montre libéral envers les vaincus. Il fait figure de juge et de sage, de gardien de la morale de la chevalerie : « C'est laide chose de railler autrui et de promettre sans donner. »
• Le...
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