Philo

Pages: 5 (1023 mots) Publié le: 1 février 2011
Non seulement on peut juger objectivement de la valeur d'une culture, mais encore nous y procédons très fréquemment. Lorsque nous estimons la culture grecque "importante", "féconde", "fondatrice", nous effectuons un tel jugement, et celui-ci s'appuie sur des raisons objectives, au double sens du mot : les objets hérités des Grecs (monuments, statues, oeuvres littéraires et philosophiques,analyses mathématiques et physique etc.) constituent des preuves de l'importance de cette culture. On peut même être plus précis et montrer que certaines cultures prolongent la vie des individus, leur donnent plus de bonheur, produisent des oeuvres scientifiques ou littéraires d'une plus grande portée. A vrai dire, il n'y a rien à rechercher de plus : si les productions objectives de cette culture ontété préservées des ravages du temps, des guerres et des cataclysmes, c'est bien parce que, depuis lors, une majorité d'individus s'accorda à les préserver - ou du moins à ne pas les endommager. L'itinéraire incroyable des traités d'Aristote (perdus pour l'Occident avec la chute de Rome, mais préservés et traduits par les Arabes, commentés - notamment par Averroès - puis réintroduits en Europe par laroute de l'Emirat de Grenade) prouve que de très nombreux individus, de cultures différentes, estimèrent, sans se consulter les uns les autres, que ces textes en particulier (et la culture grecque en général) possédaient une très grande valeur. Comment mieux dire qu'un tel jugement est "objectif" ? Inversement, des foules de cultures de moindre valeur ont sans doute existé, qui ne subsistent plus -et précisément parce qu'elles ne subsistent plus, parce que nous ne pouvons pas les connaître, nous pouvons aussi les juger d'une importance ou d'une perfection moindre que la culture grecque. Jared Diamond montre, dans Effondrement. Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie, que la culture de Rapa Nui conduisait les indigènes de l'Île de Pâques à épuiser toutes leursressources en vue de sculpter les célèbres statues : le cercle vicieux de cette culture - et son échec dramatique - prouve son imperfection.

Le problème évident de cette position tient au fait qu'elle couronne a posteriori les cultures des vainqueurs. "L'Histoire jugera", prétend-on, mais ce jugement présente une cruauté terrible. Les civilisations anéanties par la violence d'un colonimpitoyable, ou disparues à la suite d'un cataclysme sans précédent, ne sont pas toujours "fautives" ou "imparfaites". Pour reprendre l'exemple de la première partie, malgré leur importance majeure, certains ouvrages d'Aristote ont disparu (ainsi son monumental exposé des Constitutions grecques). Ajoutons en outre que ce jugement "objectif" ne porte que sur des cultures passées ; non sur les culturesactuelles. Plus philosophiquement, il convient de rappeler que certaines cultures accordent une suprême valeur à l'éphémère, au passage, à l'équilibre transitoire : ainsi dans la culture des Polynésiens d'Hawaï, le chef se désigne non par ses exploits guerriers ou par les monuments qu'il fait construire, mais pour son habileté au surf - c'est-à-dire à s'adapter aux contraintes imprévisibles d'unenvironnement instable. L'affection pour le colossal, le minéral, le durable, peut à de nombreux égards s'analyser comme une spécificité occidentale (peut-être même révélatrice d'une certaine morbidité). Ainsi les tribus amérindiennes réclamaient-elles aux musées américains, et depuis longtemps, la restitution d'objets traditionnels (poteries, totems etc.), non pour en retrouver la propriété, mais parfoispour les enterrer ou les détruire, conformément aux intentions des concepteurs de ces objets. Le Native American Graves Protection and Repatriation Act de 1990 leur donne, désormais, en partie raison (voir également le très complet exposé de Posey et Dutfield consultable ici). La position soutenue en première partie s'appuie sur un présupposé très lourd (et très occidental) selon lequel une...
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