Qu'est ce que la philosophie des lumières

1507 mots 7 pages
Dumarsais disait d’un philosophe des Lumières : « il marche la nuit, mais il est précédé d’un flambeau ». A en croire cette métaphore, l’ensemble des philosophes formant le mouvement des Lumières a été indispensable pour l’Humanité. En effet, la nuit représente l’obscurité du monde au 18ieme siècle, tant sur le point moral, politique ou religieux ; le flambeau caractérise la sagesse, le savoir du philosophe venu éclairé cette époque austère plongée dans l’ignorance, l’oppression et le despotisme. Néanmoins, on peut se demander qu’est-ce qu’un philosophe des Lumières, quel était son système de raisonnement, quelles valeurs essentielles prônait-il, était-il engagé ou non, si oui, comment s’y prenait-il. Pour répondre à toutes ces interrogations, on s’attachera à comprendre d’où puise le philosophe ses concepts, ses réflexions, puis on dégagera les grandes valeurs philosophiques des Lumières, enfin, on s’intéressera à la façon dont il procédait pour critiquer, dénoncer, ou attaquer des institutions et des individus.

Le philosophe des Lumières ne se fit pas aux préjugés et aux superstitions détériorant le 18ieme siècle grâce à son raisonnement et ses principes de vie. Tout d’abord, il est un homme de raison n’ignorant pas la puissance des sentiments. « Un raisonnement n’est valable que dans la sphère de sensations » écrivait Kant. Ainsi, dans « l’Horrible danger de la lecture », Voltaire emploie l’ironie pour amadouer son lecteur. Par ailleurs, dans l’extrait de l’article « philosophe », Dumarsais compare la Grace du chrétien à la raison du philosophe : « la raison est à l’égard du philosophe ce que la Grace est à l’égard du chrétien ». Autrement dit, la Grace – l’inspiration divine – oriente le fidèle dans ses choix comme la raison guide le philosophe. Il s’appuie donc sur des faits rationnels pour nourrir ses concepts, ses revendications. Par ailleurs, le philosophe des Lumières utilise la connaissance empirique – connaissance acquise

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