Qu'est-ce que les lumières

Pages: 13 (3170 mots) Publié le: 14 mars 2010
Réponse à cette question :
« Qu’est-ce que les Lumières ? »
Emmanuel Kant
traduction Jules Barni — Index des pages
[ page ]RÉPONSE À CETTE QUESTION :QU’EST-CE QUE LES LUMIÈRES ?—— 1784. ——Les
lumièresAufklaerung. sont ce qui fait sortir l'homme de la minoritéUnmündigkeit. qu'il doit s'imputer à lui-même. La
minorité consiste dans l'incapacité où il est de se servir de son intelligence sansêtre dirigé par autrui. Il doit s'imputer
à lui-même cette minorité, quand elle n'a pas pour cause le manque d'intelligence, mais l'absence de la résolution et
du courage nécessaires pour user de son esprit sans être guidé par un autre. Sapere aude, aie le courage de te servir de
ta propre intelligence ! voilà donc la devise des lumières.La paresse et la lâcheté sont les causes qui font qu'unesi
grande partie des hommes, après avoir été depuis longtemps affranchis par la nature de toute direction étrangère
(naturaliter majorennes), restent volontiers mineurs toute leur vie, et qu'il est si facile aux autres de s'ériger en
tuteurs. Il est si commode d'être mineur ! J'ai un livre qui a de l'esprit pour moi, un directeur qui a de la conscience
pour moi, un médecin qui juge pour moi durégime qui me convient, etc. ; pourquoi me donnerais-je de la peine ? Je
n'ai pas besoin de penser, pourvu que je puisse payer ; d'autres se chargeront pour moi de cette ennuyeuse
occupation. Que la plus grande partie des hommes (et avec eux le beau sexe tout entier) tiennent pour difficile, même
pour très-dangereux, le passage de la minorité à la majorité ; c'est à quoi visent avant tout cestuteurs qui se sont
chargés avec tant de bonté de la haute surveillance de leurs semblables. Après les avoir d'abord abêtis en les traitant
comme des animaux domestiques, et avoir pris toutes leurs précautions pour [ page ]que ces paisibles créatures ne
puissent tenter un seul pas hors de la charrette où ils les tiennent enfermés, ils leur montrent ensuite le danger qui les
menace, s'ilsessayent de marcher seuls. Or ce danger n'est pas sans doute aussi grand qu'ils veulent bien le dire, car,
au prix de quelques chutes, on finirait bien par apprendre à marcher ; mais un exemple de ce genre rend timide et
dégoûte ordinairement de toute tentative ultérieure. Il est donc difficile pour chaque individu en particulier de
travailler à sortir de la minorité qui lui est presque devenue uneseconde nature. Il en est même arrivé à l'aimer, et
provisoirement il est tout à fait incapable de se servir de sa propre intelligence, parce qu'on ne lui permet jamais d'en
faire l'essai. Les règles et les formules, ces instruments mécaniques de l'usage rationnel, ou plutôt de l'abus de nos
facultés naturelles, sont les fers qui nous retiennent dans une éternelle minorité. Qui parviendrait às'en débarrasser,
ne franchirait encore que d'un saut mal assuré les fossés les plus étroits, car il n'est pas accoutumé à d'aussi libres
mouvementé. Aussi n'arrive-t-il qu'à bien peu d'hommes de s'affranchir de leur minorité par le travail de leur propre
esprit, pour marcher ensuite d'un pas sûr. Mais que le public s'éclaire lui-même, c'est ce qui est plutôt possible ; cela
même est presqueinévitable, pourvu qu'on lui laisse la liberté. Car alors il se trouvera toujours quelques libres
penseurs, même parmi les tuteurs officiels de la foule, qui, après avoir secoué eux-mêmes le joug de la minorité,
répandront autour d'eux cet esprit qui fait estimer au poids de la raison la vocation de chaque homme à penser par
lui-même et la valeur personnelle qu'il en retire. Mais il est curieux devoir le public, auquel ses tuteurs avaient
d'abord imposé un tel joug, les contraindre ensuite eux-mêmes de continuer à le subir, quand il y est poussé par ceux
d'entre eux qui sont incapables de toute lumière. Tant il est dangereux de semer des préjugés ! car ils finissent par
retomber sur leurs auteurs ou sur les successeurs de leurs auteurs. Le public ne peut donc arriver que lentement...
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