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Pages: 6 (1331 mots) Publié le: 28 juillet 2014
Thème : Les conditions de travail des femmes au Québec au XIXe siècle
Caractéristiques du travail des femmes
• Lieu et proportion des femmes ouvrières
- Québec, Montréal et dans l’ensemble du Québec.
- À Québec, en 1891, un ouvrier de manufacture sur cinq est une femme.
- À Montréal et à Québec, près d’un ouvrier sur trois est en fait une ouvrière parce qu’une grande partie des industriesemployant des femmes sont situées dans ces villes.
- De 1871 à 1891, la proportion des femmes chez les employeurs industriels diminue de 5% passant de 33% à 28%.
• Type d’emploi
- Les femmes sont embauchées dans les industries du vêtement, dans les usines de textile, dans les manufactures de chaussures, de tabac et de caoutchouc.
- Ailleurs qu’à Montréal, on les retrouve également dans desmanufactures d’allumettes, des conserveries de poisson et des conserveries de fruits et légumes.
- Les métiers féminins sont peu variés et les exceptions (femmes travaillant dans les métiers « non traditionnels ») servent à camoufler le faible éventail professionnel des femmes même par les féministes de l’époque.
- Dans les filatures de coton une ouvrière surveille en moyenne quatre métiers àtisser. Ce travail ne demande pas une force considérable, il requiert surtout une attention soutenue, une concentration de tous les instants pour déceler les manques dans les tissus et une grande rapidité.
• Horaire de travail
- La vie ouvrière est très dure. La journée à l’usine débute dès 6h30 et ce, six jours sur sept.
- Les retards et les absences sont punis.
- Pour se détendre un peu, il fautattendre à midi et, après cette pause, le travail reprends jusqu’à 18h30 ou 19h.
• Salaire et travail à la pièce
- La plupart des femmes sont payées à la pièce et non à l’heure.
- Travailler à la pièce signifie adopter un rythme de travail de plus en plus accéléré si on veut augmenter son salaire ou bénéficier de la prime de rendement. Travailler à la pièce, c’est aussi être à la merci debris de machine sans compensation salariale, ou se retrouver devant des machines arrêtées parce que l’usine enregistre une surproduction.
- La discrimination salariale se camoufle déjà derrière un sexisme prononcé.
- Certaines entreprises maintiennent une stricte division sexuelle du travail en payant les femmes au rendement e les hommes à la semaine.
- Les salaires des femmes sont très bas etinférieurs à ceux des hommes.
1. Salaire établi à partir des témoignages devant la Commission d’enquête sur les relations de travail.
- Les salaires des femmes varient beaucoup selon l’âge et l’occupation. L’historienne Trofimenkoff, qui a analysé les dépositions des femmes qui ont témoigné devant la Commission sur les relations entre le capital et le travail, rapporte qu’une fille de 14 ansgagne 2$ par semaine dans une imprimerie, l’ouvrière de 20 ans d’une filature de coton touche 4$, la couturière d’expérience, 7$ et enfin, la contremaîtresse d’une tannerie, 10$ par semaine.
- Les salaires des apprenties ou des jeunes ouvrières inexpérimentées sont encore moins élevés.
• Salubrité et environnement de travail
- Dans les filatures, la température est élevée, les machines bruyantes etl’air poussiéreux.
• Règlements, amendes et châtiments
- Le moindre retard entraîne d’importantes coupures de salaire.
- Les erreurs d’inattention ou les maladresses sont punies d’une amende qu’on déduit à la source sur le salaire.
- Les punitions peuvent être aussi être physiques. Par exemple, Georgina Loiselle, 18 ans, ouvrière apprentie dans une fabrique de cigares, est battue par lepropriétaire parce qu’elle refuse de fabriquer 100 cigares en surplus. Dans cette même fabrique, on a aussi l’habitude d’envoyer au black hole, espèce de cachot au sous-sol de la fabrique, des apprentis trouvés coupables de vols de cigares ou d’absences au travail.
- Dans bien des cas, la sévérité des employeurs face aux enfants ne devait apparaître aux intéressés que comme un simple prolongement de...
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