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Pages: 19 (4619 mots) Publié le: 30 octobre 2015
Thérèse Raquin (Explication n° 1) → P 20-23 (« Le soir […] malade et gâté »)

Présentation :
Incipit du roman Thérèse Raquin de Zola. Cet extrait du chapitre I est plutôt de type descriptif.
L’auteur situe l’action à Paris au « passage du Pont-Neuf ». Focalisation omnisciente (ou focalisation
zéro) = tout est vu par l’auteur. Ici Zola nous présente le quartier et la boutique et les principauxpersonnages.
Ier axe : Les caractéristiques du décor :
Zola insiste sur l’aspect inquiétant du lieu :
Importance de l’obscurité : le décor est décrit « le soir » (début du paragraphe), « grandes ombres »,
« vaguement éclairée », « ombre »
Rôle des termes connotant la peur, la répulsion : « aspect sinistre d’un véritable coupe-gorge »
Gradation avec l’idée de mort : « on dirait une galerie souterraine», « lampes funéraires »
Humidité : « des souffles humides viennent de la rue » (p.20), « les boiseries d’un vert bouteille
suaient l’humidité » (p.21)
→ Ce décor a déjà tous les aspects d’un tombeau et nous met mal à l’aise.
Puis l’auteur se focalise sur la boutique où nous découvrirons les principaux personnages.
L’enseigne annonçant la boutique est à l’image de celle-ci :
- étroite : « faited’une planche étroite »
- noire : « en lettres noires » → semble annoncer qqch de sombre
- Porte le nom « Thérèse Raquin » en « caractères rouges » → on attendrait « Veuve Raquin ».
Mais en reprenant le nom du personnage éponyme et en l’associant au rouge → met l’accent
sur l’héroïne et son caractère passionné.
IIè axe : Un travail de peintre :
Zola était ami des peintres impressionnistes et ilcherche à rivaliser avec eux. Ce texte comporte trois
tableaux : ce sont des « clairs obscurs ».
Le premier tableau (premier paragraphe) = scène extérieure la nuit. Plusieurs personnages sont
esquissés en quelques touches : « les marchands », « les passants ». Ils ne sont pas peints avec plus de
précision que « les devantures » ou « les vitres » → comparables à des touches sur un tableauimpressionniste.
« un cartonnier » → contour imprécis (comme les personnages des tableaux impressionnistes)
Puis évocation de la boutique en deux tableaux : le jour / la nuit → rappelle les « séries » de Monet sur
la cathédrale de Rouen : le même motif est peint à des heures différentes de la journée. :
→ deuxième tableau : la boutique le jour (« Pendant le jour, le regard ») : importance du champ lexical
descouleurs (« jauni et fripé » (p.21), « blanc éclatant », « papier bleu », « laine verte » → cependant
ces quelques couleurs restituent une boutique peu resplendissante.
Quant à Thérèse Raquin, la jeune femme, elle est décrite comme un portrait immobile : « profil pâle et
grave de jeune femme » (son nom n’est pas précisé) → aspect passif. Quelques couleurs la
définissent : « profil pâle », « œilnoir », « chevelure sombre » → couleurs juxtaposant les contraires
(« pâle » = mauvaise santé / « noir, sombre » =
→ troisième tableau : la boutique le soir (« Le soir lorsque la lampe était allumée ») : seule couleur
signalée : « cartons verts » → cette couleur aura par la suite une importance symbolique (Camille
verdâtre à la morgue). Absence d’autres couleurs (« ne traînaient pas […] avec leurjoyeux tapage de
couleurs » → au contraire, la description met l’accent sur l’absence de gaieté du lieu.

IIIe axe : les personnages : (les actants)
Quatre personnages prennent place dans ce triste décor. Mais ils ne sont que suggérés pour l’instant :
-

« La jeune femme au profil grave » → ce sera Thérèse Raquin
« une vieille dame […] environ 60 ans » → Madame Raquin, mercière et belle-mère deThérèse → mais l’auteur ne le dit pas pour l’instant.
« un gros chat tigré, accroupi » → ce chat jouera un rôle important dans l’histoire. Mais ici,
seul le mot « tigré » suggère un aspect menaçant.
« Plus bas, un homme » → La position physique de ce dernier symbolise son infériorité ( =
Camille), et il s’oppose en tous points à Thérèse par son aspect physique : elle est brune,
tandis qu’il est...
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