Traite des nègres

Pages: 5 (1204 mots) Publié le: 26 septembre 2010
Article ''Traite des Nègres'' – Chevalier Louis de Jaucourt.

→ Comment cet article de L'Encyclopédie dépasse le simple article de dictionnaire/encyclopédie pour devenir un texte critique et engagé ?

1.

De la définition à la dénonciation
2.

Les arguments servant à la condamnation de l'esclavage

I. De la définition à la dénonciation.

A) Un articled'encyclopédie

• texte informatif qui vise à l'objectivité : l'auteur de l'article doit aborder le sujet qu'il traite avec une certaine distance, hors de toute subjectivité personnelle.

• plusieurs règles pour un article :

l 1.2 : entrée de l'article (signe typographique qui la fait apparaître)

utilisation entre parenthèses + italique : champ de référence

l.2 : ''c'est'' : présentatif_formule classique pour une définition

l 3.4 : début de phrase qui reste descriptive

acteurs : ''nègres'' (l.2), ''européens'' (l.3).

CCL ''côtes d'Afrique'' (l 3.4) qui situe la situation

le substantif ''achat'' indique de quoi il est question (central)

l.4 : après la virgule, CCB qui est censé donner des explications. On peut penser à des données objectives or elle contient le nom''malheureux''

► L'engagement de l'auteur apparaît.

B) L'émergence de la subjectivité de l'auteur

(traces de jugement et de sentiment)

a) expression de sa compassion

• ''malheureux'', ''nègres'', ''esclaves'' : désignés trois fois dans la même phrase de façons différentes.

► Devenus esclaves par le passage du commerce

• ''atroce'' (l.16), ''infortunés'' (l.25)

► Compassion quimontre que Jaucourt joue sur le registre pathétique. On quitte alors l'objectivité de l'article.

b) expression de son indignation

• ''viole'' (l.6) renforcé par une énumération de COD forts : accumule la religion, la morale...

► Volonté d'amplification

• ''crime'' (l.16) : désigne l'esclavage

► On passe au registre polémique.

C) Un texte qui devient peu à peu un réquisitoire.__crime évoqué

• ''crime'' (l.16) évoqué par la périphrase ''un commerce de ce genre'' (l.15) : péjorative, met à distance (''ce''), marque de jugement. Renforcés par ''atroce''.

• ''il n y a point'' : place l'esclavagisme au sommet de la gravité de tous les crimes. On pourrait légitimer tous les autres.

__l'accusé

• ''les Européens'' (l.3) : terme très général qui désigne tout ceuxqui sont engagés dans ce crime, de près ou de loin.

• ''leurs princes'' (l.11) : ceux qui parmi ''les nègres'' vendent certains des leurs.

• ''les rois, les princes, les magistrats'' (l 16.17) : côté africain

• ''son prince, son père'' : enfants, sujets...vendus

• ''juges des pays libres'' (l.32) : revient aux Européens.

► Côté européen aussi bien accusé que le côté africain.Accusation à différents niveaux : institutionnel / géographique. Plusieurs accusés.

__le droit évoqué par Jaucourt

• l.9 : le droit de la guerre : fait référence à la justification des prisonniers de guerre. N'est pas utilisé dans ce cas; légitimation inacceptable. Pas de guerre avec le peuple africain.

• l.24 : ''toutes les lois de l'humanité et de l'équité'' : utilisation du vocabulairejuridique. Valeurs humaines et morales.

► Fait indirectement référence au Code Noir (dû à Colbert, disposition légale qui devait protéger les esclaves. Se retrouve à organiser les sanctions). Tout sauf humanité.

Règles humaines différentes de l'humanité, de l'équité.

Droit établi par les Européens. Échappe à toutes les lois universelles.

• l.12 : ''prétendent'' associé à ''droit'' :disqualifie ce prétendu droit.

► Jaucourt a donc convoqué le droit de la guerre et le droit des Européens. Illégitimes, ne tiennent pas. Il va utiliser comme référence une autre justice.

• l 6.7 : ''religion, morale, lois naturelles, droits de la nature humaine''

• l 15 : parle d'un principe de morale

• l.24 : ''humanité''- ''équité''

► fait référence à une justice universelle qui lui...
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