L'impertinence du valet à l'égard du maître

Pages: 6 (1299 mots) Publié le: 28 avril 2012
Le sujet invite à prolonger la réflexion engagée dans la question d’écriture sur les rapports
entre maître et valet. Dorine est considérée par Madame Pernelle comme une suivante
« impertinente » (v. 14), ce qui renvoie à un jugement sur son rapport à la parole et aux
exigences de la sociabilité. Le valet n’est pas un « honnête homme », qui respecte l’idéal
classique de modération et lesexigences de la politesse. Mais cette impertinence, qui fait
naître le comique et qui signale son rang social inférieur, a aussi une fonction de contestation
de l’ordre social établi. La parole du valet est l’occasion d’une remise en question des
hiérarchies, qui peuvent souvent, dans les comédies, apparaître comme infondées. Le maître
n’est pas toujours un homme sensé. C’est au contraire,bien souvent, un extravagant, dont la
comédie dénonce les ridicules. On pourra se demander si le pouvoir dont dispose le valet est
exclusivement lié à son éventuelle maîtrise de la parole, ou si le valet dispose d’une certaine
capacité à influer sur l’action.
I. Un personnage comique et soumis à son maître. Le valet de comédie est au XVII
e
siècle
un personnage comique, caractérisé parson rapport de dépendance matérielle, voire morale, à
son maître. Il doit travailler, servir ce dernier, pour gagner les moyens de sa subsistance. Il est
rémunéré pour son travail. Il ne renvoie pas à une réalité sociale précise. Il est
essentiellement, dans la comédie, une fonction. Il est un homme du peuple, parfois issu de la
paysannerie, et qui en a gardé le langage simple. Il n’est pastoujours caractérisé par la
vivacité de son intelligence. Dans L’École des femmes, Alain et Georgette, valets d’Arnolphe,
sont des personnages dont le maître ne réussit pas à faire des alliés très fiables. Leur
obéissance aux consignes repose sur la peur qu’ils ont de leur maître. Dans Dom Juan, la
faiblesse intellectuelle de Sganarelle par rapport à Dom Juan ne lui permet pas des’opposer
véritablement à lui. Même s’il désapprouve le comportement de son maître, Sganarelle n’a
pas les moyens de lutter face à la maîtrise de la rhétorique dont témoigne le célèbre libertin. Il
permet même à Dom Juan d’expliciter ses positions et devient paradoxalement un faire-valoir
du personnage principal.
Dans la comédie, l’une des fonctions essentielles du valet, qui incarne un certainbon sens
populaire, ou qui se caractérise parfois par sa bêtise, est de faire rire. Le personnage n’obéit
pas aux règles traditionnelles de la politesse. Il se définit par une certaine liberté. Il peut se permettre d’avoir un langage plus diversifié, moins soutenu et éventuellement plus familier
que le maître. Dans la comédie, ce dernier n’hésite pas à punir son valet pour son
impertinence.L’une des scènes typiques de la comédie est la scène des coups de bâton, qui est
à l’origine d’un comique de farce. Dans les « grandes comédies » de Molière, le valet
introduit une détente farcesque, grâce au comique de geste, de répétition, moins subtil, mais
plus franchement divertissant que le comique de caractère ou de situation, que portent les
autres personnages. Il permet auspectateur de rire de la bêtise d’autrui et de ses éventuelles
conséquences, en éprouvant un sentiment de supériorité, qui renforce la « leçon » de la
comédie.
II. La maîtrise de la parole ? Le valet, dans les comédies, est dans une relation de grande
proximité avec la famille en général, et avec son maître en particulier, qu’il connaît bien, ce
qui lui permet parfois de témoigner d’une justecompréhension des relations entre individus. Il
connaît chacun, il dispose des informations nécessaires à une forme de maîtrise sur l’intrigue
et sur les discours. Dans Le Tartuffe, Dorine est une suivante, qui a sans doute une position un
peu plus favorable dans la famille que celle du simple valet. Elle est dans l’intimité de
Mariane, dont elle défend les intérêts mieux que la jeune...
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