L'ingénu (voltaire) incipit, commentaire

Pages: 8 (1783 mots) Publié le: 6 janvier 2010
L'Ingénu (Librio)
Chapitre 1
Incipit

Texte

L'INGÉNU
HISTOIRE VÉRITABLE TIRÉE DES MANUSCRITS DU P. QUESNEL(1)
CHAPITRE PREMIER
COMMENT LE PRIEUR(2) DE NOTRE-DAME DE LA MONTAGNE ET
MADEMOISELLE SA SŒUR RENCONTRÈRENT UN HURON(3)

Un jour saint Dunstan, Irlandais de nation et saint de profession, partit d'Irlande sur une petite montagne qui vogua4 vers les côtes de France, et arrivapar cette voiture5 à la baie de Saint-Malo. Quand il fut à bord6, il donna la bénédiction à sa montagne, qui lui fit de profondes révérences7 et s'en retourna en Irlande par le même chemin qu'elle était venue.
Dunstan fonda un petit prieuré2 dans ces quartiers-là, et lui donna le nom de prieuré de la Montagne, qu'il porte encore, comme un chacun sait.
En l'année 1689, le 15 juillet au soir,l'abbé de Kerkabon, prieur2 de Notre-Dame de la Montagne, se promenait sur le bord de la mer avec mademoiselle de Kerkabon, sa sœur, pour prendre le frais. Le prieur2, déjà un peu sur l'âge8, était un très bon ecclésiastique, aimé de ses voisins, après l'avoir été autre-fois de ses voisines. Ce qui lui avait donné surtout une grande considération, c'est qu'il était le seul bé-néficier9 du pays qu'onne fût pas obligé de porter dans son lit quand il avait soupé avec ses confrères. Il savait assez honnêtement de théologie10; et quand il était las de lire St. Augustin, il s'amusait avec Rabe-lais11 : aussi tout le monde disait du bien de lui.
Mademoiselle de Kerkabon, qui n'avait jamais été mariée, quoiqu'elle eût grande envie de l'être, con-servait de la fraîcheur à l'âge de quarante-cinqans; son caractère était bon et sensible12; elle aimait le plaisir et était dévote13.
Le prieur disait à sa sœur, en regardant la mer : « Hélas ! c'est ici que s'embarqua notre pauvre frère avec notre chère belle-sœur madame de Kerkabon, sa femme, sur la frégate14 l'Hirondelle, en 1669, pour aller servir en Canada. S'il n'avait pas été tué, nous pourrions espérer de le revoir encore.
–Croyez-vous, disait mademoiselle de Kerkabon, que notre belle-sœur ait été mangée par les Iro-quois15, comme on nous l'a dit ? Il est certain que si elle n'avait pas été mangée, elle serait revenue au pays. Je la pleurerai toute ma vie : c'était une femme charmante; et notre frère, qui avait beaucoup d'es-prit, aurait fait assurément une grande fortune16. »
Comme ils s'attendrissaient17 l'un et l'autre àce souvenir, ils virent entrer dans la baie de Rance18 un petit bâtiment19 qui arrivait avec la marée : c'étaient des Anglais qui venaient vendre quelques denrées20 de leur pays. Ils sautèrent à terre, sans regarder monsieur le prieur ni mademoiselle sa sœur, qui fut très choquée du peu d'attention qu'on avait pour elle.
Il n'en fut pas de même d'un jeune homme très bien fait qui s'élança d'unsaut par-dessus la tête de ses compagnons, et se trouva vis-à-vis21 mademoiselle. Il lui fit un signe de tête, n'étant pas dans l'usage de faire la révérence. Sa figure et son ajustement attirèrent les regards du frère et de la sœur. Il était nu-tête et nu-jambes, les pieds chaussés de petites sandales, le chef22 orné de longs cheveux en tresses, un petit pourpoint23 qui serrait une taille fine etdégagée; l'air martial24 et doux. Il tenait dans sa main une petite bouteille d'eau des Barbades25, et dans l'autre une espèce de bourse26 dans laquelle était un gobelet et de très bon biscuit de mer. Il parlait français fort intelligiblement27. Il présenta de son eau des Barba-des à mademoiselle de Kerkabon et à monsieur son frère; il en but avec eux; il leur en fit reboire en-core, et tout celad'un air si simple et si naturel que le frère et la sœur en furent charmés28. Ils lui offri-rent leurs services, en lui demandant qui il était et où il allait. Le jeune homme leur répondit qu'il n'en savait rien, qu'il était curieux, qu'il avait voulu voir comment les côtes de France étaient faites, qu'il était venu, et allait s'en retourner.
Monsieur le prieur, jugeant à son accent qu'il...
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