L'île du crâne

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Résumé

Le jeune David Eliot a étérenvoyé de son école. Élève à Beton, une très chic et très dure école privéeanglaise, il a été mis à la porte « pour cause de socialisme ». Samère est catastrophée, son père est indigné. Très attaché à la traditionfamiliale de l’éducation à Beton et aux châtiments corporels originaux, Mr.Eliot n’a pas de mots pour qualifier l’attitude de son rejeton. Avoir un fils,après avoir élevé six filles, et en arriver là ! À douze ans, David faitle malheur de ses parents. Que faire de lui maintenant ? Mais les parentsreçoivent une lettre envoyée d’une école du Norfolk, appelée Groosham Grange. Situéesur une île au large de la côte, elle semble avoir été conçue pour y accueillirDavid : une discipline de fer, pas de liaison régulière avec la terre, unseul jour de vacances par an. Un coup de téléphone à Mr. Kilgraw, le directeuradjoint, et l’affaire est réglée : David prendra le premier train pour le Norfolk,et ce dès aujourd’hui.

David est dans letrain ; sa place a été directement réservée par l’école, et le tristepaysage de la banlieue de Londres défile devant ses yeux, bientôt suivi par lemorne paysage de la campagne anglaise écrasée de grisaille. David n’est passeul dans son compartiment : deux autres adolescents y sont installés. Jillest une jeune fille un peu rebelle qui n’a pas l’intention de faire de vieux osà Groosham Grange : elle s’échappera dès que possible. Jeffrey est un grosgarçon maladroit et bègue qui ne désire que deux choses : qu’on le laissetranquille et qu’on cesse de se moquer de lui. Les trois jeunes gens du mêmeâge lient connaissance et s’aperçoivent bien vite que la description qui leur aété faite de Groosham Grange diffère du tout au tout, comme s’ils se rendaientdans trois écoles différentes. Ils font un pacte : ils se soutiendrontmutuellement dans ce milieu qu’ils pressentent hostile.

On arrive bientôt à la garede Hunstanton, première étape du voyage. Les trois jeunes gens y sont attenduspar Gregor, un être difforme et obséquieux qui ne leur inspire pas confiance.Ils sont conduits au bateau du capitaine Baindesang qui va les emmener surl’île. Une fois arrivés, ils découvrent un endroit lugubre et des gens…étranges. D’abord, il y a les adultes. Outre Gregor on rencontre Mr. Kilgraw,le directeur adjoint, qui ne se reflète pas dans les miroirs. Il fait signer unregistre d’inscription à chaque nouvel élève et s’arrange pour que, en guised’encre, ils utilisent leur propre sang. Et puis il y a la professeure delittérature, Mlle Pedicure, qui est vieille, mais vieille… incroyablementvieille. Et que dire de Mr. Leloup, professeur de français, qui change dephysionomie au fil du temps : quand la pleine lune approche, son corps secouvre progressivement de poils ; et une fois la lune pleine, il ne semontre plus. Quant à Mr. Creer, professeur de latin et de modelage, il a l’airtout simplement… mort. Les élèves quant à eux n’offrent pas une apparenceplus accueillante : pas un sourire, pas un jeu, et tous portent uneétrange bague sertie d’une pierre noire. Tous, sauf Jill, Jeffrey et David. Lacuisine, quant à elle, est infecte. Et puis David fait ces rêves bizarres où ilvoit les élèves disparaître des dortoirs pour se rendre dans une sorte decaverne… Cela dit, il faut reconnaître que tout n’est pas gris à GrooshamGrange : les cours sont excellents et il n’y a aucune punition.

Le temps passe, lentement…Un jour, Jeffrey change complètement d’attitude : il est devenu distant,froid, et lui aussi porte cette bague. Jill décide de tenter le tout pour letout et se cache dans le bateau du capitaine Baindesang pour s’échapper, maiselle est vite repérée. Contre toute attente, elle n’est pas punie. Désespérés,les deux jeunes gens envoient des bouteilles à la mer, afin d’alerter lesautorités sur ce qui se passe sur l’île. L’une d’elle parvient sans doute àdestination puisqu’un inspecteur des services de l’Éducation vient inspecter GrooshamGrange. David et Jill lui fixent un rendez-vous secret, mais le malheureux estassassiné ! C’est à ce moment que David est convoqué chez les directeurs,messieurs Fitch et Teagle. Il est horrifié quand il découvre que les deuxhommes partagent le même corps : deux têtes fixées sur un même cou… C’enest trop ! David vole le bateau du capitaine Baindesang, gagne la côte,parvient à atteindre Hunstanton. Mais Gregor l’a suivi, couteau à la main…David trouve refuge dans un manège, un train fantôme. Malheur ! Le manègeest ensorcelé et le wagonnet ramène David tout droit à Groosham Grange. Il estaccueilli par Jill, qui est elle-même métamorphosée ; elle aussi porte labague noire. Le dénouement est proche.

Ce soir, c’est l’anniversairede David, il va avoir treize ans. Il est emmené dans une caverne où lesprofesseurs et les élèves sont rassemblés. Là, Mr. Kilgraw lui tient cediscours : Groosham Grange est une école de sorcellerie où sont accueillisles élus, tous septième enfant d’un père ou d’une mère eux-mêmes septièmeenfant de leur fratrie. À Groosham Grange, ils apprennent à utiliser leursdons, pour le bien ou pour le mal. Les professeurs sont à l’image de GrooshamGrange : étranges ; Mlle Pedicure est éternelle, Mr. Leloup est unloup-garou, Mr. Creer est un fantôme, et Kilgraw un vampire. Les deuxdirecteurs quant à eux ont été victimes d’une expérience qui a mal tourné. Effectivement,ces personnes ne sont pas guidées par le « bien », mais elles n’ont enrevanche jamais lancé de bombe nucléaire ni pratiqué la vivisection,contrairement aux gens dits « normaux ». Alors David a le choix :les rejoindre ou mourir… Que va-t-il décider ?

Quelques semaines plus tard, onretrouve David, profitant de son unique jour de vacances pour ensorceler sesodieux parents. La vie de sorcier a du bon.

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