La sorcière de la rue Mouffetard

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Résumé

ÀParis, dans le quartier des Gobelins, habite une sorcière vieille etmoche qui rêve d’être la plus belle fille du monde. En lisant le journaldes sorcières, elle découvre comment devenir jeune et jolie ; le journalexplique : « Mangez une petite fille, / À la saucetomate ! ». Mais pas n’importe quelle petite fille, celle-ci doitporter un prénom commençant par la lettre N.

Dansle même quartier parisien des Gobelins vit une petite fille, Nadia. Nadia estla fille aînée de Saïd, l’épicier de la rue Broca. Et la sorcière décide demanger la petite, qui a un prénom approprié, à la sauce tomate. Un jour, alorsque Nadia se rend à la boulangerie, une vieille dame l’interpelle et luidemande un service : elle veut que la petite fille aille lui chercher uneboîte de sauce tomate à l’épicerie de son père. Nadia étant serviable etgénéreuse, et cette vieille dame ayant l’air fatigué, la petite fille accepte,sans s’apercevoir qu’il s’agit d’une sorcière.

Nadiase rend à l’épicerie où elle choisit une boîte de sauce tomate ; maisalors qu’elle s’apprête à l’apporter à la vieille dame, son père Saïdl’interrompt et lui explique que si la vieille dame a besoin de sauce tomate,elle doit venir la chercher elle-même. La petite fille, docile, écoute son pèreet n’apporte pas la boîte de sauce tomate à la sorcière.

Lelendemain, Nadia rencontre de nouveau la vieille dame, qui lui demande pourquoielle ne lui a pas apporté la sauce tomate comme prévu. Un peu gênée, Nadiaexplique à la sorcière le refus de son père. La sorcière décide donc de serendre elle-même à l’épicerie de la rue Broca. En arrivant, l’épicier Saïdquestionne la vieille dame sur l’usage qu’elle souhaite faire de la sauce tomate.La sorcière s’emmêle les pinceaux et manque se trahir, obsédée qu’elle est parla petite Nadia. Mais Saïd n’y voit que du feu et donne à la vieille dame laboîte de sauce tomate. La sorcière demande alors au père de Nadia si sa petitefille peut lui livrer la boîte de sauce tomate, qu’elle juge trop lourde.Subitement sur ses gardes, Saïd lui oppose un refus et la sorcière repart,penaude, avec sa commission.

Embêtée,la sorcière trouve une nouvelle idée pour faire venir Nadia chez elle : lelendemain, elle se déguisera en marchande de la rue Mouffetard, là où Nadiafait ses courses, et elle attrapera la fillette.

Lepremier jour, la sorcière se déguise en bouchère ; mais Nadia veut dupoulet et la sorcière n’en a pas. Le deuxième jour, la sorcière se déguisealors en marchande de volailles, mais cette fois-ci Nadia a besoin de vianderouge. Le troisième jour, la sorcière se déguise en marchande de viande rouge etde volaille, mais Nadia souhaite acheter du poisson. La sorcière est ennuyée.Elle décide alors, le jour suivant, de revêtir l’apparence de toutes lesmarchandes de la rue Mouffetard, pour être sûre que la petite fille viendra luiacheter quelque chose. Le lendemain, les deux cent soixante-sept marchandes dela rue Mouffetard sont donc incarnées par la sorcière ! Alors que Nadiavient acheter des haricots verts, la sorcière l’attrape subitement et l’enfermedans le tiroir-caisse.

Lepetit frère de Nadia, Bachir, s’inquiète de ne pas voir sa grande sœur rentrerdes courses ; il en déduit que la sorcière l’a attrapée et décide d’allerla sauver. Il se rend alors rue Mouffetard déguisé en guitariste aveugle. Il expliqueaux deux cent soixante-sept marchandes de la rue, toujours incarnées par lasorcière, qu’il aimerait chanter la chanson « Nadia, oùes-tu ? » en échange d’un peu d’argent. Les marchandes refusentd’abord, puis finissent par accepter, à condition que Bachir chante à voixbasse.

Outrepassantla consigne, Bachir se met à chanter d’une voix forte : « Nadia, oùes-tu ? / Réponds, que je t’entende ! », pendant que lesmarchandes le supplient de chanter moins fort. Finalement, Nadia entend lachanson de son petit frère et lui répond. Les marchandes se jettent alors surle petit garçon, bien conscientes de ce qui se trame. Armé de toute sabravoure, Bachir assomme l’une d’elles avec sa guitare : les deux centsoixante-six autres s’effondrent en même temps ! Bachir entend sa grandesœur depuis la boutique de légumes, vers laquelle il se dirige, mais les deuxcent soixante-sept marchandes reprennent connaissance au même moment. Ilparvient néanmoins à les assommer de nouveau, d’un coup de guitare sur l’uned’elles. Bachir s’échine à forcer le tiroir-caisse, sans succès. Les marchandespendant ce temps se réveillent discrètement et se dirigent dangereusement verslui. Heureusement, un marin très fort passe dans la rue Mouffetard :Bachir l’alpague et lui demande de porter le tiroir-caisse jusqu’à la maisonfamiliale ; en échange, Bachir promet de l’argent au marin. Au moment oùBachir passe le tiroir-caisse au marin, une marchande l’attrape par le pied,faisant perdre son équilibre au petit garçon : le tiroir-caisse tombe alorssur la tête de la marchande et lui fend le crâne. Les deux cent soixante-sixautres marchandes se retrouvent aussi le crâne fendu : la sorcière est morte !

Enmême temps, le tiroir-caisse s’est ouvert, délivrant Nadia qui rentre chez elleavec son petit frère, qu’elle embrasse pour le remercier. Le marin, de soncôté, se paie avec l’argent de la sorcière.

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