Le Humbug

par

Une Intrigue humoristique

Dans l’ensemble, Le Humbug estun texte comique, tant par l’intrigue principale, le caractère de certainspersonnages, le dénouement et la fin de l’histoire, mais aussi le style de lanarration. Lorsqu’on approche de la fin du récit et qu’on embarque avec lenarrateur dans sa résolution du mystère réel qui oscille autour de la naturedes ossements sur le terrain de construction de Monsieur Hopkins, on se rendcompte qu’en réalité il ne s’agissait que d’une mauvaise farce. Dès le début,Mr. Hopkins laisse volontairement planer autour de lui un doute intrigant quipousse tous les passagers du Kentucky– et éventuellement – toute la ville d’Albany à se demander ce que contiennentses énormes caisses. Plusieurs théories se font connaître, mais chacune s’avèreêtre l’une aussi erronée que l’autre. Le narrateur, lui,moins intéressé que tout le reste quant au contenu de ses caisses, formule sapetite idée sarcastique comme pour se moquer de ce rond bonhomme qui recherchevainement à se faire remarquer : « Envoyant arriver ces deux immensités, j’ai fait tout de suite les suppositionsles plus hasardées. Ou elles contiennent une maison à cinq étages avec seslocataires…ou elles ne renferment rien du tout ». Mais plus onprogresse dans l’histoire, plus on se demande – comme les autres personnages –ce que ces caisses pourraient réellement contenir ; et ceci d’autant plusque Mr. Hopkins s’obstine à dissimuler leur contenu : il reste auprès deses colis pendant tout le voyage, il refuse de démolir l’une des caisses pourfaciliter son passage dans l’une des rues d’Albany et choisit l’alternative(plutôt ridicule : démolir une maison). Aussi, lorsque des ossements sontdécouverts sur son lieu de construction, tous les medias sont sur l’affaire, etle lecteur pense réellement avoir affaire à une véritable nouvelle.Malheureusement, la nouvelle se termine en laissant un narrateur aussi déçu quele lecteur ; de savoir que Mr. Hopkins n’est qu’un petit entrepreneurdevenu célèbre par ses mystères, et qui s’est fait délivrer des ossements parun boucher.  

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