Maudit Graal

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Résumé

Maudit Graal est un roman fantastique destiné à de jeunes lecteursécrit par le romancier britannique Anthony Horowitz et publié au Royaume-Uni en1991. En tant que suite du roman L’Île duCrâne, il met en scène David Elliot, un adolescent de quatorze anspensionnaire à l’école de sorcellerie et de sciences occultes Groosham Grange.

 

         L’écolede Groosham Grange est en danger. En effet, les plus hautes autorités du paysont décidé qu’elle devait disparaître à jamais. Mais on ne peut fermer uneécole de sorcellerie comme on fermerait une autre école : il faut agir ensecret, et de façon définitive. Groosham Grange doit être détruite, et sesprofesseurs et ses élèves seront anéantis. Le moyen d’y parvenir : l’objetle plus précieux de l’école, le Graal Maudit. Il recèle un immense pouvoir ;il est la force vitale de l’école. Si quelqu’un parvient à l’éloigner et à leplacer dans l’ombre de la cathédrale de Canterbury, l’endroit le plus sacréd’Angleterre, Groosham Grange sera anéantie. Les autorités ont envoyé sur placeun de leurs agents, mandaté pour agir dans l’ombre, voler le Graal Maudit etfaire sombrer Groosham Grange dans le néant.

         Pendantce temps, David Elliot et les autres élèves de l’école coulent des jourspaisibles sur l’Île du Crâne. Si autrefois il a détesté l’endroit et a mêmevoulu le fuir, David l’apprécie désormais et il s’est parfaitement intégré àl’étrange population de l’île. Il partage son temps entre l’étude, la mise enpratique des sortilèges, et des conversations avec ses amis Jill et Jeffrey. Lafin de l’année approche et le jeune garçon est bien placé pour terminer en têtedu classement final de l’école. Son seul concurrent sérieux est un adolescentdu nom de Vincent King. C’est un nouvel élève, vif et brillant, très populaireauprès des autres pensionnaires ; cependant, dire que David ne l’aime pasest un mot faible : il ne lui accorde aucune confiance, et lui trouve uneattitude des plus étranges. Par exemple, pourquoi diable va-t-il se cacherparfois dans la tour est de l’école ?  

L’épreuve finale approche, mais David a un nombrede points qui lui assure une confortable avance sur Vincent. Pourtant, il vavoir cette avance fondre comme neige au soleil en quelques jours : il perdtrois points à cause d’un retard provoqué indirectement par Vincent. Irrité,David se laisse aller à frapper Vincent et provoque une bagarre, ce qui luifait perdre neuf nouveaux points. Mais c’est la nuit suivante que Davidremarque que le lit de Vincent est vide. Il part à sa recherche et remarque quele bureau des directeurs est ouvert. Il entre, et trouve là des papiers :ce sont les sujets de l’examen tout proche ! Il va les poser sans leslire, mais à ce moment-là les directeurs apparaissent, l’accusent de tricherieet lui enlèvent les derniers points qui le plaçaient en tête devant Vincent.David en est sûr : son adversaire s’est joué de lui et l’a poussé àl’erreur.

L’examen a lieu et David se retrouve devantsa matière favorite. Il répond sans difficultés aux questions, rend sa copie etattend sereinement les résultats. À sa grande surprise, ceux-ci ne le classentpas en tête de l’école, son rang est même des plus médiocres. Il comprend bienvite qu’une feuille de sa copie a été dérobée. C’est Vincent qui a ramassé lescopies, il a triché en volant la feuille ! Mais il est trop tard pouragir, et les deux garçons sont maintenant à égalité de points. Pour lesdépartager, une épreuve est organisée : les deux garçons seronttransportés par magie au cœur de Londres. Ils devront rejoindre le BritishMuseum et y trouver une statuette appartenant à Mlle Pedicure, leur professeure.L’épreuve se déroulera de nuit et il sera formellement interdit d’user demagie. Que le plus débrouillard gagne !

Une fois sur place, David finit par trouver lafameuse statuette, mais son retour est compromis quand il est attaqué par lesstatues de cire du musée de Mme Tussaud, le célèbre musée londonien. Il manquede perdre la vie dans l’attaque, et la statuette lui est volée. Vincent estdéclaré vainqueur.

C’est le cœur gros que David assiste au triomphede son adversaire, à qui le Graal Maudit est remis en grande pompe au cours dela cérémonie de fin d’année. Les parents de David sont venus, accompagnés de latante Mildred. Ils sont toujours aussi peu agréables et Mr. Elliot mauditson fils – une fois de plus – pour n’avoir pas terminé premier. Autant ne pass’attarder : ils retournent chez eux, malgré l’accueil affable de Mr.Helliwell, le nouveau professeur de magie vaudou originaire d’Haïti. En outre,la Rolls Royce orange du père de David doit déposer la tante Mildred à sondomicile, à Margate, sur la côte sud de l’Angleterre. Il est temps departir : Mr. Elliot tempêtant toujours contre son indigne rejeton ;Mrs Elliot tentant de calmer son irascible époux ; et la tante Mildredtraîne un sac à main qu’elle trouve bien lourd soudain. Mais où est donc passéVincent ? David a compris que le garçon a pour but de dérober le GraalMaudit et que c’est dans ce but qu’il a triché, afin de devenir le meilleurélève de l’école et d’avoir accès au précieux trophée. David part à larecherche de Vincent, quand le ciel se couvre soudain, et que les bâtimentscommencent à s’effriter… Le Graal n’est plus sur l’île ! C’est alors queDavid est assommé, et se réveille dans la tour est, attaché, en compagnie deJill et Vincent, eux aussi prisonniers. En fait, Vincent n’est pour rien dansla disparition du Graal, ni dans la déconfiture de David. S’il se cachait dansla tour est, c’était pour fumer en cachette ; et s’il l’a pris en grippe, lafaute en incombe à David lui-même, qui ne lui a jamais laissé sa chance. Tandisque la tour s’effondre et que l’école tremble sur ses bases, David comprendsoudain où le Graal se trouve et comment il a quitté l’île : dans le sacde tante Mildred. Et Margate est proche de Canterbury… Il n’y a pas uneseconde à perdre. Une fois libéré de ses liens, David s’empare d’un balaimagique et prend son envol à la poursuite de la Rolls Royce orange.

         Aufur et à mesure que la voiture s’éloigne, le Graal gagne en puissance : lemonde qui entoure la Rolls de Mr Elliot se peuple de créatures étranges, tandisque la tante Mildred se transforme en lutteur sumo et Mr Elliot en cochon…C’est à cause d’un océan de mélasse qui s’abat sur elle que la voiture percuteun réverbère. Une main surgit, s’empare du Graal, et disparaît. Quand Davidparvient à la majestueuse cathédrale de Canterbury, l’ombre des deux tourss’avance sur la pelouse. Le balai, privé de pouvoir, s’abat brusquement etDavid chute lourdement au sol. Il est blessé et souffre… Il est stupéfait devoir apparaître Mr Helliwell : c’est lui le coupable, le complice desautorités qui veulent la perte de Groosham Grange. Le professeur félon vaplacer le Graal dans l’ombre des tours et la destruction de Groosham Grangesera consommée. David parvient in extremis à déjouer le plan du traître etsauve l’école.

Le lecteur le retrouve quelque temps plus tard.Convalescent, il a retrouvé sa place de meilleur élève de l’école, où la vie sepoursuit comme avant. La Graal Maudit est bel et bien retourné chez lui.

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