Othello

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Résumé

L’action débute à Venise. Les intérêts de la ville sontsous la menace d’une attaque de la part des Ottomans qui convoitent l’île deChypre. Heureusement, Venise a une flotte, une armée, et de valeureux générauxcomme Othello, lequel présente la particularité d’avoir la peau sombre, c’estpourquoi il est appelé le Maure de Venise.

Rodrigo, jeune gentilhomme vénitien, se trouve audésespoir car la belle Desdemona, l’élue de son cœur, vient d’épouser en secretle général maure. Son ami Iago, officier militaire sous le commandement du Maure,lui conseille d’informer le père de Desdemona de cette union, et ils leréveillent en pleine nuit, hurlant des insinuations sous sa fenêtre. Brabantione veut d’abord pas y croire, mais il doit se résoudre à admettre lesaccusations de Rodrigo.

Iago, qui dissimule sahaine pour le général mercenaire sous lequel il sert pour mieux pouvoir leperdre, a rejoint Othello, qui confirme ses épousailles. Iago avertit Othelloque Brabantio le cherche pour retrouver sa fille, mais Othello n’en a cure. Ilest mandé d’urgence au sénat de Venise par Cassio, jeune Florentin dont ilvient de faire son lieutenant – attisant ainsi la haine de Iago, qui espéraitcette promotion. Brabantio arrive, entouré de ses gens en armes ; il doitse résoudre à plaider sa cause devant le sénat plutôt que de prendre sarevanche par lui-même.

Le sénat se trouve chamboulé,recevant des nouvelles contradictoires sur les mouvements de l’armée turque. Malgréune feinte vers Rhodes, il semble certain que la flotte turque vise à s’emparerde Chypre. Le conseil de guerre est interrompu par l’arrivée d’Othello et deBrabantio ; ce dernier insiste pour se faire entendre malgré le sérieuxdes affaires en cours. Le sénat est bien embarrassé lorsqu’il accuse Othellod’avoir enchanté Desdemona, car ils ont besoin du général contre les Turcs. Levieil homme affirme que seul un charme magique aurait pu rendre une jeune fillenoble amoureuse d’un Noir, mais Othello, certain de l’amour de sa nouvelleépouse, demande à ce qu’on la fasse venir. En attendant, il raconte leursamours : comment, invité de nombreuses fois chez Brabantio, il leur aconté l’histoire mouvementée de sa vie, comment Desdemona prit pitié de sesmésaventures, comment cette pitié se transforma en amour d’un bord et de l’autre.Desdemona arrive et confirme qu’elle a épousé Othello de plein gré. Brabantio,blessé, doit accepter que le sénat accorde à nouveau son attention aux affairesguerrières. Othello reçoit la charge d’aller défendre Chypre ; Desdemona souhaiteabsolument suivre son mari, l’ayant épousé pour vivre avec lui. Les quittant,Brabantio met en garde le Maure : une femme qui a trompé son père peut aussitromper son mari. Othello soutient sa foi en l’amour de sa femme.

Rodrigo, qui a assisté àtout cela, pleurniche et fait vœu de se suicider, mais Iago le revigore, avançantque les amours d’Othello et de Desdemona ne pourront durer. Il conseille aujeune homme de vendre ses terres pour se remplir les poches d’argent comptant. Rodrigoécoute le conseil, ne réalisant pas que Iago se moque bien de lui et le dupesimplement pour avoir accès à son argent. Iago se concentre sur sa haine pourOthello et Cassio, essayant de trouver un moyen de les brouiller. Un plancommence à se dessiner dans son esprit.

Une intense tempête s’abatsur Chypre alors que les flottes vénitienne et turque approchent, et il s’avèreque les Turcs ont fait naufrage. Mais la tempête met aussi en danger les vaisseauxvénitiens. Le navire de Cassio arrive le premier ; ensuite celui où sontembarqués Desdemona, Iago et son épouse Emilia, femme de chambre de Desdemona.En attendant l’arrivée d’Othello, ils essaient de se distraire. Au cours deleur conversation, Iago trouve que Cassio traite un peu trop familièrement lafemme d’Othello, et voit là une possibilité pour son plan. Othello arrive,proclamant la fin de la guerre, et retrouve joyeusement Desdemona. Laissésseuls, Iago et Rodrigo, qui s’est déguisé en simple soldat, discutent, Iago affirmantque Desdemona éprouve des sentiments amoureux pour Cassio. Rodrigo ne veut ycroire, mais Iago le convainc ; le jeune homme accepte de déclencher unequerelle avec Cassio pour détruire la réputation du nouveau lieutenant. Iagoest obsédé par l’idée qu’Othello – et peut-être Cassio – a couché avec Emilia,et a l’intention de prendre sa revanche sur eux.

Othello proclame une nuitde réjouissances pour célébrer la victoire sur les Turcs, laissant Cassio chefde la garde alors que lui célèbre sa nuit de noces. Iago, qui sait que Cassios’enivre vite, invite des Cypriotes à venir boire avec eux, sachant que Cassione pourra refuser de trinquer en leur compagnie, plan qui réussit à merveille. Montano,le gouverneur de Chypre remplacé par Othello, est choqué de la conduited’ivrogne de Cassio, surtout lorsque Iago prétend que le jeune homme estsouvent dans cet état. Rodrigo provoque sa querelle et Cassio perd la tête,tire son épée devant Montano quand ce dernier essaie de protéger Rodrigo etl’accuse d’être ivre. La querelle devient générale et menace d’ameuter toutel’île. Othello intervient, furieux. Cassio ne peut se défendre, et Iago,feignant de ne pas vouloir l’accuser, lui fait endosser toute la responsabilitédes événements. Othello dégrade Cassio aussi sec. Voyant sa réputation perdue,Cassio se retrouve dérouté, mais Iago lui conseille d’aller plaider sa cause àDesdemona, qui pourra lui obtenir le pardon du Maure. Rodrigo, battu par Cassio,ayant perdu presque tout son argent, vient se plaindre, mais Iago luirecommande la patience.

Suivant le conseil de Iago,Cassio vient demander l’aide de Desdemona. Iago lui promet d’occuper Othellopour qu’il ait le champ libre. Desdemona assure l’ex-lieutenant de son aide, etlorsqu’elle rencontre Othello fait de son mieux pour agir selon sa parole,harcelant presque son mari. Iago se met tout de suite à jouer là-dessus. Feignantune certaine inquiétude contenue, Iago plante presque imperceptiblement desdoutes dans l’esprit d’Othello sur la nature des relations entre sa femme etCassio, d’autant que l’honnêteté de Iago est bien connue.

Desdemona laisse tomber unmouchoir décoré de fraises, premier cadeau qu’elle a reçu du Maure ; Emiliale ramasse et le donne à Iago, qui lui a demandé de le voler sans vouloirexpliquer pourquoi. Son intention est de laisser le mouchoir dans l’appartementde Cassio pour que ce dernier s’en serve, comptant attiser par là les doutesd’Othello sur l’infidélité de Desdemona. Othello de son côté est déjà tourmenté,incapable de croire que Desdemona soit infidèle mais tout aussi incapable decroire que Iago soit malhonnête ; il lui réclame donc des preuves. Iagolui dit avoir vu Cassio avec le mouchoir décoré de fraises à la main, et rapportede prétendues paroles que Cassio aurait prononcées dans son sommeil, suggérantune liaison entre le jeune homme et Desdemona. Malgré les protestations de Iago,qui fait mine de dire qu’après tout ce n’était qu’un rêve, Othello estconvaincu, jure vengeance, et nomme Iago son lieutenant à la place de Cassio.

Desdemona, convaincuequ’Othello est incapable d’être jaloux, essaie encore une fois de fairepression sur lui pour qu’il reprenne Cassio à son service, mais Othello veut seulementqu’elle lui montre le fameux mouchoir à fraises, prétendant qu’il s’agit d’unmouchoir charmé et que s’il se perd, tout est perdu. Desdemona, terrifiée, jurequ’elle ne l’a pas perdu, mais ne peut le produire devant lui ; Othellosort en colère. Iago joue l’inquiétude tandis que Desdemona se convainc que demauvaises nouvelles de la part de Venise sont responsables de la mauvaise minede son mari.

Bianca, courtisaneentichée à l’extrême de Cassio, vient le retrouver ; il lui donne lemystérieux mouchoir à fraises qu’il a découvert dans son logement. Pendant cetemps, Iago joue le pacificateur et tente de convaincre Othello que Desdemonan’a pas commis de grande faute, ce qui ne fait qu’aggraver la jalousie et lacolère du général, qui perd complètement ses moyens et tombe frappé d’une crised’épilepsie. Une fois qu’Othello reprend conscience, Iago le convainc de secacher et de l’espionner alors qu’il converse avec Cassio. Menant le Florentinà l’écart, Iago lui parle de Bianca, dont ils se moquent bien tous les deux,alors qu’Othello est convaincu qu’ils parlent de Desdemona, croyance que confirmeIago une fois Cassio parti. Fermement résolu au meurtre, Othello propose de s’occuperde Desdemona alors que Iago s’occupera de tuer Cassio.

À ce moment arrive unedélégation de Venise, menée par le cousin de Desdemona, Lodovico, qui annonceque Cassio a été nommé gouverneur de Chypre et qu’Othello est rappelé à Venise.Ne décolérant pas, et devant les Vénitiens outragés, il gifle publiquement Desdemona.Lodovico craint pour sa santé mentale, et Iago saisit l’occasion d’aggraver cedoute dans l’esprit du Vénitien.

Othello interroge durementEmilia, cherchant encore des preuves de l’infidélité de Desdemona, mais Emilia l’assurequ’il n’y a rien à chercher de ce côté-là. Othello n’en croit rien, et se met àaccuser Desdemona en face, sans qu’elle comprenne ce qui lui est reproché. Ilfinit par la traiter de « pute », ce qui horrifie la jeune femme auplus haut point. Inconsolable, elle demande à Emilia de lui amener Iago pouressayer de comprendre ce qui se passe. Iago tente de la rassurer : lesaffaires d’État mettent le Maure hors de lui, voilà tout, mais Emilia entrevoitque quelqu’un a dû lui retourner l’esprit. Iago rassure Emilia à sontour : tout ira bien.

Rodrigo vient accuser Iagode le maltraiter, et dit son intention de parler directement à Desdemona pourconnaître sa réponse, et, si elle est négative, de reprendre les joyaux qu’illui a envoyés. Iago a bien entendu gardé ces joyaux pour lui-même. Espritvéloce, Iago lui annonce qu’Othello et Desdemona partiront pour la Mauritaniemaintenant que Cassio est député gouverneur, et le convainc que la seule façond’empêcher ces événements est d’assassiner Cassio pour qu’Othello soitcontraint de demeurer à Chypre. Rodrigo se laisse convaincre.

Desdemona se prépare àaller au lit, comme le lui a commandé Othello. Elle a fait mettre sur son litles draps de sa nuit de noces. Elle ne peut oublier une vieille et tristechanson qu’elle a apprise au cours de son enfance. Elle demande à Emilia s’il ya vraiment des femmes qui trompent leurs maris, et Emilia confirme que c’est lecas, défendant même le droit des femmes de le faire, affirmant que l’infidélitédes femmes est due à celle des hommes.

Iago positionne Rodrigo làoù il pourra tuer Cassio quand ce dernier reviendra de chez Bianca ; quel’un tue l’autre ou l’inverse, tout sert son plan. Rodrigo frappe Cassio sansle tuer, et Othello, entendant les cris, est convaincu que le meurtre estaccompli. Iago et Lodovico retrouvent Cassio ; puis Iago découvre Rodrigo,lui-même blessé, et l’achève. Il réussit à faire tomber tous les soupçons surBianca.

Othello, quant à lui,arrive dans la chambre de Desdemona, et malgré ses regrets et les plaidoyers desa femme, il l’étouffe. Emilia arrive pour lui annoncer la nouvelle del’attentat sur Cassio, et apercevant Desdemona sans connaissance ameute toutela citadelle. Othello affirme que Desdemona lui a été infidèle et que Iago lesavait ; Emilia ne veut pas croire que son mari ait quoi que ce soit àvoir avec les actions du Maure. Piégé, Iago ne peut que confirmer saresponsabilité, assurant qu’il a agi de bonne foi. Mais Emilia, refusant de setaire malgré les ordres de sa mère, dévoile que c’est elle qui a volé lemouchoir qui a servi de preuve contre Desdemona. Réalisant sa folie, Othelloessaie d’attaquer Iago, et dans la confusion Iago blesse Emilia à mort. Iago,destiné à la torture, refuse de dire un seul mot de ses motivations, alorsqu’Othello, pour réparer sa faute, se tue. Le drame est consommé.

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