Afrique

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  • Publié le : 11 novembre 2010
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HÉRITAGES ET ENJEUX DU CONTINENT AFRICAIN

Introduction

En 1962, l’ingénieur agronome René Dumont publiait un ouvrage intitulé « L’Afrique noire est mal partie ». Un demi-siècle plus tard, l’actualité vient confirmer chaque jour ce diagnostique pessimiste : famine, sécheresse, pauvreté, SIDA, guerres civiles. Ce constat nous invite à nous interroger sur les causes anciennes et récentesdu sous-développement[1] et sur les enjeux et les défis que doivent relever les Africains.
Dès lors, il convient de rappeler que le continent africain a été un continent longtemps colonisé par les puissances européennes. L’un des impacts les plus durables de la période coloniale a été le legs d’un modèle d’Etat moderne, plus ou moins bien adapté aux sociétés africaines. En revanche, il estindéniable que depuis les indépendances, nombre de pays restent en grande difficulté. Insécurité, pauvreté, sous-développement, déséquilibres socio-économiques font de l’Afrique un continent qui vacille entre espoir et désillusion. Plus inquiétant, les richesses géologiques et minières qui présentent un potentiel de croissance important, deviennent les sources de conflits internes. Ainsi, ce quipourrait apparaître sur les autres continents comme un atout devient en Afrique un fardeau.
Ainsi, nous replacerons les relations entre l’Afrique et le reste du monde dans son contexte historique. Puis, il sera question des enjeux et des défis que doivent relever les Africains à l’aube du XXIe siècle. Pour finir, nous verrons que les richesses naturelles peuvent constituer des atouts apriori, mais que bien souvent elles représentent des contraintes.

1. Le système colonial : entre exploitation et mise en valeur

Entre la fin du XIXe siècle et les années 1960, la colonisation[2] du continent africain par les puissances européennes aboutit à l’élaboration du système colonial. Le partage du territoire, la mise en valeur des espaces et l’imposition d’un modèle politique ontprofondément marqué le continent. Par la suite, la décolonisation n’a pas été partout pacifique. Les heurts et la négligence de certaines puissances occidentales ont nourri les premiers désenchantements des Africains.

11. Le partage et la mise en valeur des territoires africains

En 1884-1885, la conférence de Berlin règle définitivement les problèmes de concurrences territorialesentre les puissances européennes (carte 1), mais elle bouleverse en profondeur l’organisation traditionnelle des sociétés africaines. Parallèlement, le partage du continent permet aux puissances coloniales de construire une économie de rente. Bien que marquée par un déséquilibre au profit des métropoles, cette économie permet des progrès dans de nombreux domaines.

En 1876, le roi desBelges, Léopold II, fonde une association internationale africaine dans le but d’explorer le continent. Les missions d’explorations des différents pays européens engendrent des tensions territoriales. En mai 1881, la France, déjà présente en Algérie depuis 1830, s’installe en Tunisie. En septembre 1882, l’Angleterre s’établit à son tour en Egypte, puis en Afrique du Sud. La conférence de Berlin(novembre 1884 à février 1885) remédie à ces concurrences en proclamant l’intangibilité des frontières. Le choix des frontières est inspiré du concept européen de « frontières naturelles ». Le découpage s’appuie sur des éléments physiques tels les fleuves, les lignes de crête, les ensembles désertiques ou encore les méridiens et les parallèles. La France entreprend de constituer un vaste empire, de laMéditerranée à l’Afrique occidentale ; l’Angleterre veut dominer l’Afrique orientale du Cap au Caire. La Belgique, l’Allemagne et l’Italie se partagent le reste de l’Afrique.
L’économie coloniale repose sur un système d’échange de matières premières en provenance des colonies et de produits manufacturés en provenance de la métropole : c’est ce qu’on appelle l’économie de rente (annexe I,...
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