Au lecteur

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  • Publié le : 22 mars 2011
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Au Lecteur

C'EST ici un livre de bonne foi, lecteur. Il t'avertit dés l'entrée, que je ne m'y suis proposé aucune fin, quedomestique et privée : je n'y ai eu nulle considération de ton service, ny de ma gloire : mes forces ne sont pas capables d'untel dessein. Je l'ai voue à la commodité particulière de mes parents et amis : à ce que m'ayant perdu (ce qu'ils ont à faire bientost) ils y puissent retrouver aucuns traicts de mes conditions et humeurs, et que par ce moyen ils nourrissent plus entiere etplus vifve, la connoissance qu'ils ont eu de moy. Si c'eust esté pour rechercher la faveur du monde, je me fusse paré de beautezempruntees. Je veux qu'on m'y voye en ma façon simple, naturelle et ordinaire, sans estude et artifice : car c'est moy que jepeins. Mes defauts s'y liront au vif, mes imperfections et ma forme naïfve, autant que la reverence publique me l'a permis. Quesi j'eusse esté parmy ces nations qu'on dit vivre encore souz la douce liberté des premieres loix de nature, je t'asseure que jem'y fusse tres-volontiers peint tout entier, Et tout nud. Ainsi, Lecteur, je suis moy-mesme la matiere de mon livre : ce n'estpas raison que tu employes ton loisir en un subject si frivole et si vain. A Dieu donq.
De Montaigne, ce 12 de juin 1580.
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