Autobiographie

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  • Publié le : 17 avril 2010
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L'autobiographie
L'autobiographie est le récit qu'une personne fait de sa propre vie. L'auteur, le narrateur et le personnage ne font qu'un dans ce genre de récit.
Quelles sont précisément les différentes formes prises par l'autobiographie ?
Quels en sont les enjeux, les buts, les difficultés ?
Quels rapports ces récits entretiennent-ils exactement avec la réalité?
1. Quelles sont lesdifférentes formes de l'écriture autobiographique ?
À l'instar de Montaigne, qui, dès le XVIe siècle, annonce à propos des Essais : « je suis moi-même la matière de mon livre », le siècle des Lumières puis le mouvement romantique font du « moi » et de l'individu une thématique littéraire privilégiée. Cette évolution des mentalités aboutit à la naissance de l'autobiographie. Étymologiquement, leterme signifie « écrire soi-même sa vie » (autos : soi-même, bios : la vie, graphein : écrire). Philippe Lejeune définit ainsi ce genre littéraire : c'est le « récit rétrospectif en prose qu'une personne réelle fait de sa propre existence, lorsqu'elle met l'accent sur sa vie individuelle, en particulier sur l'histoire de sa personnalité ». Il y a donc, du fait de l'écart temporel, un écart entre le «je » du passé (« je » narré) et le « je » du présent (« je » narrant). Suivant le modèle initié par Rousseau dans ses Confessions, l'auteur annonce en général clairement qu'il fait le récit de sa vie et entreprend de mettre son cœur à nu, de cerner pour le lecteur sa personnalité.
On peut distinguer plusieurs genres littéraires proches de l'autobiographie :
les mémoires ; l'auteur se fait letémoin et le juge des événements historiques de son temps (auxquels il a souvent été mêlé de près) ; c'est le cas, par exemple, de Chateaubriand dans les Mémoires d'Outre-tombe (1809) ;
le journal intime : à la différence de l'autobiographie, il est écrit au jour le jour, de façon parfois fragmentaire, et n'a pas forcément vocation à être publié. Le récit de la vie quotidienne du diariste peutaboutir à une véritable introspection, ou au contraire se mêler de remarques plus générales sur la société ou la vie ;
l'autoportrait : il n'offre pas non plus de récit continu et chronologique de la vie de l'auteur, mais présente et développe différentes facettes de sa personnalité ;
les poèmes lyriques : le poète peut y confier ses sentiments intimes et évoquer les moments marquants de sa vie ;le roman autobiographique : l'auteur prétend être bien distinct du narrateur de l'histoire, mais glisse vers le récit de sa propre vie à travers la vie de son personnage ; À la Recherche du temps perdu de Proust en est un bon exemple.
Attention à ne pas confondre l'autobiographie et l'autobiographie fictive dans laquelle l'auteur raconte la vie d'un personnage réel ou fictif à la premièrepersonne du singulier. Ainsi, Marguerite Yourcenar retrace la vie de l'empereur Hadrien comme s'il la racontait lui-même, dans les Mémoires d'Hadrien (1951).

2. Quels sont les enjeux de l'autobiographie ?
Pourquoi se raconter ?
Quelles sont les motivations qui poussent un écrivain à faire le récit de sa vie ?
Dans le cas des mémoires, l'auteur a souvent le sentiment d'avoir joué un rôleimportant dans l'histoire politique et sociale de son époque. L'écrivain prétend alors assumer une fonction de témoin et de juge des événements historiques : le parcours individuel de l'auteur se veut un exemple du parcours collectif, le miroir d'une époque.
C'est l'objectif que se donne Chateaubriand lorsqu'il écrit les Mémoires d'outre-tombe. Toutefois, en faisant part au lecteur de ses sentiments,de ses joies et de ses rancœurs, il expose dans son œuvre un « moi » très singulier, il sonde son cœur et son âme et se livre à de nombreuses analyses de sa personnalité. C'est plus encore ce que fait Rousseau dans les Confessions, première autobiographie au sens moderne du terme : son objectif est de se peindre en profondeur, sans complaisance et avec la plus grande sincérité, mais aussi de se...
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