Baudelaire

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  • Publié le : 24 novembre 2010
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Charles Baudelaire est né le 9 avril 1821 à Paris. Ses parents ont une différence d'âge très marquée, et son père meurt alors que le jeune Charles a six ans. C'était un homme cultivé, passionné par les Lumières et par la peinture.
Par la suite, sa mère se remarie avec Jacques Aupick, un officier qui deviendra ambassadeur. Baudelaire déteste ce beau-père, qui incarne des valeurs négatives à sesyeux, car il s'oppose à la poésie, l'écriture et au rêve, c'est-à-dire à tout ce qui constitue la vocation du poète. De plus, il a très tôt l'impression qu'Aupick détourne l'affection de sa mère, qu'il aime énormément.
En 1831, la famille déménage à Lyon, où Baudelaire étudie au Collège royal. Il revient à Paris en 1836 et Charles suit des cours au lycée Louis-le-Grand. Il y obtiendra le deuxièmeprix de vers latins au Concours général.
En 1839, il est renvoyé du lycée car il est signalé par son indiscipline . Par la suite il revendique une existence opposée aux valeurs bourgeoises de sa famille (Baudelaire entame dans le Quartier latin une vie d'insouciance et de bohème). Il obtient tout de même son baccalauréat. En 1841, son beau père soucieux de mettre le holà à ses fredaines, le faitembarquer quasi de force sur le Paquebot-des-Mers-du-Sud, pour un long voyage à destination des Indes. De ce périple, quoiqu'écourté - il s'arrête à l'île Bourbon (aujourd'hui la Réunion) où Baudelaire tombe amoureux de Jeanne Duval, avec qui il aura une relation compliquée. Le dandy mène dès 1842 une existence dans la misère, mais il se consacre déjà l'écriture, dont les premiers poèmes desFleurs du Mal. Il mène aussi des activités de journaliste et de critique d'art, ce qui l'amène à défendre Delacroix, ou encore Balzac.
De ce périple, quoiqu'écourté - il s'arrête à l'île Bourbon (aujourd'hui la Réunion) -, il ramène les premiers poèmes de son principal recueil, les Fleurs du mal, notamment le sonnet « A une dame créole », ainsi qu'un certain goût pour l'exotisme, thème prégnant dansson œuvre, et une attirance pour les femmes «typées».
Ainsi, de retour en France, Baudelaire s'éprend de Jeanne Duval en 1842, une mûlatresse dont il partagera jusqu'à la fin la vie erratique et qu'il érigera comme la « Vénus noire » de son œuvre, comme l'incarnation de la femme exotique et sensuelle. Cette liaison n'empêche pourtant pas le poète de poursuivre de ses assiduités Marie Daubrun en1847 et Mme Sabatier en 1852. A cette dernière, il envoie d'anonymes poèmes: amour éthéré qui prend brutalement fin lorsque l'idole succombe et s'abandonne.
Installé sur l'île Saint-Louis, le jeune poète tire profit de l'héritage paternel que, sa majorité venue, il commence à toucher (1842), vivant profusément, à la manière des dandys, dépensant des sommes indécentes pour ses tenues excentriquesou l'acquisition de coûteuses œuvres d'art. Esthète oisif, il continue à écrire de la poésie en dilettante, se met à fréquenter Théophile Gautier - avec lequel il partage notamment un attrait marqué pour le haschich et l'opium. Son train de vie ne tarde pas à écorner son héritage: pour éviter la dilapidation de sa fortune, son beau-père et sa mère le placent sous tutelle judiciaire.
Baudelaire,souffrant dès lors de ne pouvoir disposer librement de son bien, se met en tête de vivre de sa plume.
C'est poussé par le besoin d'argent qu'il se lance dans la critique d'art (Salon de 1845, Salon de 1846, Salon de 1859), et qu'il fait paraître dans diverses revues des poèmes comme des essais littéraires et esthétiques, ainsi qu'une nouvelle, la Fanfarlo (1847). En 1848, mû par une troublantesympathie, il entreprend de traduire les œuvres de l'auteur américain Edgar Poe, convaincu d'avoir trouvé le parfait reflet de son âme tourmentée. Il fait ainsi paraître successivement Contes extraordinaires (1854), Histoires extraordinaires (1856), Nouvelles Histoires extraordinaires (1857), les Aventures d'Arthur Gordon Pym (1858), et achève la traduction des Histoires grotesques et sérieuses en...
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