Dissertation : un bon personnage de roman est-il un reflet de la réalité ou une construction imaginaire très élaborée ?

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  • Publié le : 2 mars 2010
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Dissertation.

Sujet : Un bon personnage de roman est-il un reflet de la réalité ou une construction imaginaire très élaborée ?

"Qu'un auteur utilise un personnage de roman pour traduire ses idées et conceptions de la société, rien de plus normal de naturel même. Cependant, ce n'est pas une nécessité car pour construire son personnage et lui donner vie, le romancier peut puiser à biend'autres sources d'où l'extrême diversité de ce genre littéraire."

André MAUROIS (écrivain critique du XX Siècle.)

Le roman est depuis le XIXe siècle, un genre dominant de la littérature, basculant souvent entre réalité et fiction. Le personnage est une création réfléchie du romancier à travers lequel il peut s’exprimer et exposer le regard qu’il porte sur le monde. Il arrive parfois que leromancier nous fasse oublier jusqu’à l’irréalité du personnage pour le doter d’une sorte « d’humanité ». Mais un personnage de roman n’est-il qu’une imitation du réel ? Le romancier, à travers ses personnages, ne cherche-t-il pas à nous emmener dans des directions infinies d’une vie possible voire nous plonger dans un cadre totalement imaginaire ? C’est ce à quoi nous tenterons de répondre. Nous verronsd’abord que beaucoup de personnages de roman reflètent la réalité en essayant d’être le plus proche possible du réel, un personnage pouvant même être une incarnation fictive d’une personne existante. Mais un personnage reste avant tout un être fictif, car il ne se contente pas de refléter simplement la réalité : il peut parfois illustrer une idée, et il se distingue souvent par un trait decaractère remarquable ou un parcours hors du commun qui va faire de lui un personnage exceptionnel.

La plupart des personnages de roman reflètent souvent la réalité et évoluent dans un cadre proche voire identique au notre. L’esthétique réaliste (courrant du XIXe siècle) en est un exemple assez concret car elle vise à produire un effet de réel à l’aide de nombreuses descriptions détaillées. Laphysionomie des personnages, les détails morphologiques et psychologiques sont décrit avec une perfection qui peut donner l’illusion de réalité. Toutes ces descriptions visent à donner au personnage une sorte « d’humanité » qui permet au lecteur de s’identifier, ou au moins d’accrocher au roman. Ainsi, dans Le Temps retrouvé (1927) de Proust, le personnage du vieux duc de Guermantes est décrit de façontellement détaillée qu’il nous semble l’avoir déjà vu tant notre image de lui devient concrète. Proust ne se contente d’ailleurs pas d’une simple description des traits du personnage : son visage et son corps se construisent petit à petit dans notre esprit grâce à des descriptions métaphoriques. Le vieux duc nous est présenté comme « un rocher à la tempête », une chose superbe pourtant marqués par« les vagues de souffrances, et de colère de souffrir ». Ses cheveux, ses yeux, son visage semblent tellement exceptionnels qu’ils en deviennent presque mythiques. Ou encore, dans Voyage au bout de la nuit de Céline, le réalisme du cadre et du personnage principal de Bardamu sont saisissant. Soldat participant à la Grande Guerre, Bardamu s’évertue à nous décrire avec précision les lieux, lesmentalités et l’horreur de la guerre. Du capitaine de chevalerie cruel aux hommes qui tentent de survivre, tout est fait pour et décrit pour être le plus proche possible de la réalité, et pouvoir rendre compte de l’horreur de la guerre. Bardamu nous décrit même son cheval, carcasse suintante, ce qui ne fait qu’accentuer le réalisme du cadre et des personnages. Les auteurs réaliste, et bien d’autresaprès eux, veulent donc apporter une imitation du réel grâce à une description parfaite des personnages, de leurs pensées et de leurs traits ce qui donne une image concrète au lecteur.

Les personnages sont parfois des incarnations fictives de personnes réelles, existants dans la vraie vie, ce qui accentue le réalisme du roman. Des personnalités sont souvent prises comme personnages, pas...
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