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  • Publié le : 25 septembre 2010
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Biographie de Jean Racine

Il nait le 22 décembre 1639 à la Ferté Milon, dans l'Aisne. Orphelin dès son plus jeune âge, l'enfant est recueilli par ses grands-parentspuis sa marraine, religieuse au couvent de Port-Royal. Il y reçoit une très bonne formation intellectuelle, faisant de lui l'un des rares écrivains de son temps à pouvoirlire dans leur langue les tragiques grecs, sa principale source d'inspiration. C'est grâce à Molière, alors directeur du théâtre du Palais-Royal que sa première pièce 'LaThébaïde ou les frères ennemis' est montée à Paris. A 27 ans, l'auteur triomphe avec 'Andromaque'(1667), un modèle de rigueur classique et de poésie tragique bientôt égalé par'Phèdre' en 1677. Successeur et surtout rival de Corneille, Racine s'attaque aux sujets romains qui font la renommée du maître : 'Britannicus' en 1669 et 'Bérénice' en 1670consacrent le nouveau favori des scènes parisiennes. A la demande de Madame de Maintenon, Racine écrit une pièce à sujet biblique, 'Esther'(1689), représentée avec succèsdevant la cour du roi Louis XIV (tragédie biblique). Janséniste, auteur d'un ‘Abrégé de l'histoire de Port-Royal', ses affinités spirituelles lui attirent quelques disgrâceset certaines de ses tragédies comme 'Athalie'(1691) ne sont pas présentées au public. Le roi continue malgré tout de le soutenir. Désigné historiographe officiel dusouverain, le poète est nommé 'gentilhomme ordinaire de la chambre du roi', un titre honorifique prestigieux, rarement accordé au gens de lettres. Racine meurt le 21 avril 1699 àParis.

Illustre représentant de la tragédie classique, Jean Racine est considéré, avec Molière et Pierre Corneille, comme l'un des plus grands dramaturges français.
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