Essor du k

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Weber le processus de rationalisation et l'essor du capitalisme moderne
Le processus de rationalisation se définit comme une généralisation de la démarche scientifique à l'ensemble des activités des sociétés modernes. Weber distingue deux Formes de rationalités: une rationalité en valeur et une rationalité en finalité.

La rationalité en valeur repose sur des comportements sociaux inspirés pardes idéaux religieux, par le devoir moral ou par la grandeur d'une «cause ». Dans le cadre de cette démarche, l'agent social ne tient pas compte des conséquences de ses actes. Il est exclusivement guidé par son système de croyances. La rationalité en finalité suppose d'adapter un ensemble de moyens en vue d'atteindre un but déterminé. Une congruence apparaît alors entre les buts, les moyens etles conséquences prévisibles de l'action sociale.

Ces deux types de rationalité peuvent coexister dans les stratégies concrètes des agents sociaux. Ainsi, on peut envisager une démarche rationnelle en valeur quant au but défini et une rationalité en finalité quant aux moyens d'y parvenir. La rationalisation touche l'ensemble des activités sociales tels l'activité économique, la politique, ledroit ou l'éducation. Elle constitue une source de progrès dans la mesure où elle libère l'individu des pesanteurs de la tradition ou de l'arbitraire de pouvoirs irrationnels relevant de la magie ou de la superstition. Cependant, la rationalisation intellectuelle propre au capitalisme occidental se traduit, selon Weber, par un « désenchantement » du monde. La magie fait place au froid calcul et à laprévision. La rationalisation économique s'incarne dans le capitalisme moderne. Pour Weber, l'économie capitaliste correspond à un processus de rationalisation fondé sur la base d'un «compte de calcul en capital» sous-tendu par six conditions:

— l'appropriation des moyens techniques de production (terrain, équipements, machines, etc.) par des entreprises privées qui bénéficient de l'autonomie degestion et qui recherchent le profit ; — la liberté du marché en matière de transactions entre l'offre et la demande ; — le recours à des techniques rationnelles quantifiables destinées à la gestion des coûts de
production ;

— l'existence d'un droit rationnel organisant l'équité entre les partenaires économiques ; — la liberté du travail, c'est-à-dire la possibilité pour les individus devendre librement leur force de
travail ;

— la commercialisation de l'économie.

L'Ethique protestante et l'esprit du capitalisme.
•• Dans l'éthique protestante et l'esprit du capitalisme, Weber établit un parallèle entre la morale calviniste et
les représentations mentales à la base des comportements des entrepreneurs capitalistes. L'œuvre wébérienne a souvent été présentée comme uneréfutation de la théorie marxiste. Marx soutient, en effet, que la base économique des sociétés détermine leur évolution historique. Weber conteste cette explication moniste du changement social. Dans L'Éthique, il entend montrer que les valeurs religieuses, comme d'autres facteurs, peuvent avoir influencé l'apparition du capitalisme moderne. De quelle façon certaines croyances religieuses déterminent-ellesl'apparition d'une «mentalité économique»,

autrement dit l’éthos d'une forme d'économie ? Nous avons pris pour exemple les relations de l'esprit de la vie économique moderne avec l'éthique rationnelle du protestantisme ascétique1. Weber identifie l'éthique protestante à la morale calviniste et plus particulièrement au dogme de la prédestination. Pour Calvin et ses disciples, le salut après lamort est une grâce divine qui doit se mériter icibas par des œuvres concrètes, contrairement aux catholiques dont le sacrement de pénitence efface les péchés, les calvinistes se retrouvent seuls face à Dieu et deviennent ainsi responsables de leurs actes sur cette terre. Le croyant, pour bénéficier du salut, doit mener une vie exemplaire faite d'ascétisme moral et doit remplir un certain...
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