Fiche de lecture anthony rowley

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Le 14/12/2010

FICHE DE LECTURE Une histoire mondiale de la table. Stratégies de bouche Par Anthony Rowley.

Le 14/12/2010 Anthony Rowley est un historien et un chroniqueur gastronomique. Il est maître de conférences à l’Institut d’études politiques de Paris et cofondateur de l’Institut européen de l’histoire alimentaire. Il a écrit plusieurs ouvrages sur l’évolution de la cuisine dont ATable ! La fête gastronomique, paru en 1994, Les Français à table. Atlas historique de la gastronomie française, paru en 1997 et Le vin : une histoire de goût, paru en 2003. C’est en 2006 que parait son livre de 401 pages Une histoire mondiale de la table. Stratégies de bouche, édité par Odile Jacob. Il est réédité en Aout 2009 dans la collection Poches Odile Jacob. Dans la préface de son livre,l’auteur indique que c’est grâce à une « pratique assidue de la table » et « un métier d’historien » qu’il livre cet essai à la recherche d’une archéologie et d’une généalogie de l’histoire de la table et de l’alimentation. Son intrigue est « construite autour des stratégies menées par les hommes pour assigner un territoire à leur nourriture », de la préhistoire à nos jours. Il démontre que la querelleentre les Anciens et les Modernes s’insère au cœur de ces stratégies alimentaires et cette dualité serait le moteur de la dynamique culinaire. Nous présenterons tout d’abord un résumé de l’ouvrage pour ensuite analyser son contenu. Composé de neufs chapitres, l’ouvrage traite de l’histoire par des questions générales plutôt que par une chronologie précise. Il annonce dans sa préface qu’il ne s’estpas préoccupé de l’équilibre historique ou géographique. Il explique ce choix qui lui permet à la fois « d’enjamber les bornages périodiques » et de démontrer la dynamique générale de l’histoire de l’alimentation entre « ruptures, répétitions, continuités ». Anthony Rowley commence son ouvrage en observant la naissance des stratégies alimentaires dès la préhistoire. Il explique que depuis nosorigines, les enjeux de l’alimentation dépassent la simple nécessité de survivre. Dans ce chapitre, l’auteur montre aussi que les théories des scientifiques sur la préhistoire sont souvent calquées sur l’homme d’aujourd'hui et il voit le phénomène agro-pastoral comme « la construction d’un roman de la révolution néolithique ». Dans un deuxième chapitre sur « l’ordre à table », l’auteur insiste sur larichesse des échanges dès l’Antiquité. La cuisine est aussi un moyen d’affirmer un pouvoir, comme en témoigne les évergètes romains qui approvisionnaient les villes pour assurer leur pouvoir politique et leur popularité. L’auteur porte également une importance aux gestes, en signalant que l’art de la découpe est un acte politique. Enfin, il atteste de l’importance des legs des gastronomesantiques. Seulement, l’ordre alimentaire est friable. C’est à travers un troisième chapitre intitulé « règles et confusion » qu’il explique les étapes des dérives culturelles entre le monde alimentaire, du IVe au Xe siècle puis du XIe au XVe siècle. Pour argumenter ce chapitre, Rowley précise que l’interdiction et la nécessité alimentaire sont opposées dès lors que la sélection des aliments est guidéepar les critiques religieuses. L’auteur finit son chapitre sur l’étonnante circulation des douceurs sucrées alors qu’il y avait peu d’échanges marchands à l’époque ; celles-ci permettaient d’échapper aux interdits. Le quatrième chapitre est consacré à « l’appétit européen ». Il distingue une « prospérité panicole » au Nord de l’Europe grâce à la mise au travail du cheval au XIIe siècle tandis que lesud consomme moins de pain. Ensuite l’auteur présente les origines de la marchandisation hôtelière, développée dans les villes de foires ou de pèlerinages au XIIIe siècle. Puis il montre que les phénomènes naturels comme les dérèglements climatiques du XIVe siècle influent sur la façon de se nourrir puisqu’ils entrainent dérèglements agricoles, famines et épidémies. Cette époque est

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