Hugo vieille chanson du temps jadis

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  • Publié le : 8 mai 2011
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« Vieille Chanson du jeune temps » de Victor Hugo

Si de nombreux poèmes évoquent et donnent une voix au sentiment amoureux, rares sont ceux qui racontent une aventure complètement ratée. La chose est d’autant plus remarquable sous la plume de Victor Hugo, grand séducteur s’il en fut jamais. Néanmoins c’est bien lui qui narre, en 1831 ou en 1855,en neuf quatrains d’heptasyllabes en rimes croisées, sous le titre « Vieille Chanson du jeune temps », un souvenir d’adolescence où il n’a pas le beau rôle. Nous étudierons d’abord cette histoire d’amour inaboutie, puis la double idéalisation de la femme et de la nature. Nous verrons finalement comment le regret donne naissance à l’écriture.

2. Une image idéalisée de la femme et de la natureLe narrateur est aussi aveugle à l’une qu’à l’autre.
a. la femme
- « belle » (v. 35) dans son physique (la blancheur de son bras, teint qui fait partie des canons de la beauté féminine jusqu’au début du XXe siècle, la petitesse de son pied) et dans son attitude (« droite »))
- féminine
- courageuse, elle prend des risques avec la morale.
- émue et émouvante (son « bras tremblant », ses effortsinutiles)

b. La nature »
- belle (« rosée », « parasols)
- personnifiée (« perles », « offrait », « courait »)
- asile idéal pour les amoureux, car il leur procure l’intimité (« parasols », « bois sourds »)

c. La correspondance entre la femme et la nature - Elles se ressemblent (le nom de Rose et la fleur, la rosée, les rossignols ; elles sont belles toutes les deux)
- La nature estcomplice de Rose (les oiseaux expriment ses sentiments et commentent la situation de son point de vue ; les éléments naturels lui donnent l’occasion de révéler son corps ; elle apparaît comme une nymphe des bois (dryade) et des rivières (naïade

Le poème raconte tout simplement une histoire d’amour ratée, ou plus exactement qui n’a pas eu lieu.
Un jeune homme et une jeune femme se promènentensemble dans un bois. Nous possédons quelques renseignements sur cette’ dernière : elle se nomme « Rose », sait-on dès le premier vers, elle a vingt ans (v. 14), le « bras blanc » (v. 20) et le pied « petit » (v. 27). Et si ses yeux brillent, comme nous le dit le vers 14, c’est parce qu’elle a très envie de séduire le jeune homme avec lequel elle se trouve. c’est pour cette raison que, sousprétexte de cueillir une « mûre » à une branche élevée, ou de se rafraîchir, elle montre son bras et son pied dénudés. Ainsi pendant la promenade reste-t-elle silencieuse, contrairement à celui qui l’accompagne.

Ce dernier, Victor Hugo lui-même sans doute, n’a que « seize ans » (v. 13), et semble mélancolique, peu intéressé par ce qui se passe autour de lui ; il a « l’air morose » (v. 15).Durant toute la promenade, il parle ; il est le sujet de tous les verbes de parole : « parler » évidemment (vers 3, régi par un « nous » dans lequel, pour la seule fois du texte, Rose est intégrée ; vers 7), « dire » (v. 29). Mais c’est pour proférer des banalités : « des fleurs, des arbres » (v. 7). Par ailleurs, il semble se déplacer sans cesse, puisqu’il est également caractérisé par des verbes demouvement, comme « marcher » au vers 6, « suivre » au vers 30 et « sortir » au vers 34. C’est aussi, si l’on connaît Victor Hugo, sa « nature amoureuse » qui dort « dans les grands bois sourds (v. 23-4)». Cet épisode la réveillera.

En attendant, il ne remarque rien, ne se rend nullement compte des manoeuvres de séduction de sa compagne. C’est pourquoi il est défini dans le texte par desnégations, aux vers 4, 20 et 28, ces deus derniers vers étant d’ailleurs remarquablement parallèles. et la tentative de séduction de la jeune femme n’aboutit pas. C’est une occasion manquée. La fin de cette petite histoire est marquée par la reprise en chiasme des deux premiers vers par’ les deux derniers : le vers 35 a pour sujet Rose, comme le vers 2, et le premier ainsi que le dernier sont...
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