Jonathan coe

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fiche de lecture

Jonathan Coe : Une Touche d’amour (A Touch of Love)

|Langue originale  |Anglais |
|Date de première publication  |1989 |
|Editeur|Gerald Dukworth and Co |
|Edition anglaise utilisée |Penguin |
|1ère publication dans cette édition |2000 |
|1ère traductionfrançaise |2002 aux éditions du Rocher |
|Edition française utilisée  |2003 aux éditions folio Gallimard |

Synopsis

Etudiant en littérature, Robin Grant tente - en vain - de rédiger depuis quatre ans sa thèse de fin d'études. Il vitreclus dans son petit appartement obscur et crasseux et n'en sort que pour aller se saouler dans un bar douteux. Profondément dépressif, il passe ses journées à rédiger des récits - qu'il est seul à comprendre réellement - et à critiquer la politique anglaise. La relation complexe qu'il entretient avec Aparna, une jeune immigrée indienne, semble perdue entre l'amour et l'amitié sans qu'il s'agissevraiment de l'un ou de l'autre. L'amour "véritable", Robin ne l'a réellement connu qu'une seule fois. Une passion secrète et douloureuse qui s'était mal terminée pour lui, confortant encore son pessimisme naturel et déclenchant des accès de paranoïa. C'est dans ces conditions de vie plus que médiocres que l'existence sans relief de Robin bascule le jour où il est soupçonné de s'être exhibé devantun petit garçon. Accusé d'outrage à la pudeur, il fait alors appel à Emma, une avocate talentueuse et séduisante, persuadée, elle, de l'innocence de son client. Perturbée par les tourments que connaît son mariage, la jeune femme n'est guère concentrée sur ce dossier épineux qui la passionne moins qu'elle l'aurait supposé. Pour Robin, le poids de l'existence devient alors de jour en jour plus lourdet plus douloureux …
(Source du synopsis : Athénée Royal d’Izel)

Epoque du roman

Contemporaine de l’écriture. Elle se situe entre le 17 avril 1986 et le 28 octobre 1987. Le roman a été publié pour la première fois en 1989, alors que le bombardement de la Lybie par les Etats-Unis, évoqué dès le début du roman, date de 1986. Le procédé est presque systématique dans lesromans de Coe. Il le pousse même jusqu’à la légère anticipation dans Bienvenue au club (Rotters Club), publié en 2001 et dont l’histoire s’ouvre sous « une nuit étoilée de l’année 2003 ».

Lieu(x) de l’histoire

L’histoire se déroule dans la ville de Coventry.

Enonciation

Il s’agit d’une narration à la troisième personne. Cependant, on remarquera tout d’abord que le narrateur n’estpas toujours le même. En effet, Il existe un narrateur du récit principal intitulé Une Touche d’amour (nous le nommerons N1) et un narrateur des quatre récits insérés dans le récit principal (nous le nommerons N2). On constatera ensuite que la narration du Post-scriptum (279-282) est prise en charge à la première personne par un personnage du récit principal, Aparna. Enfin, la lettre est unetechnique souvent utilisée dans le roman et son émetteur est variable, Alun Barnes (pp. 97-98), Ted Parrish (pp. 148-149) ; l’entretien fictif est employé une fois et se joue entre Robin Grant et un journaliste (pp. 164-179) ; les dialogues sont très nombreux, on en retiendra le plus surprenant par son originalité, celui qui ouvre le récit et dont on entend que les répliques de Ted, c’est le seul...
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